La Gesta de Juan Ignacio Pombo - 1.935 Santander (España) - México D.F. (México)
            J uan   Ignacio   Pombo   Alonso   Pesquera,   era   hijo   de   Juan   Pombo   Ibarra, familia   Santanderina   y   muy   vinculada   al   mundo   de   la   aviación.   Su   padre había   sido   el   primer   piloto   que   había   realizado   en   1.913   el   primer   vuelo entre Santander y Madrid.          La   empresa   que   Juan   Ignacio   ha   proyectado,   aparte   del   indudable mérito    aeronáutico,    nadie    hasta    entonces    había    cruzado    el    inmenso Atlántico   en   un   avión   tan   pequeño   y   de   tan   reducida   potencia   de   motor,   ni nadie   lo   ha   vuelto   a   hacer,   es   reveladora   de   una   audacia   y   una   voluntad de   recio   temple   cántabro,   a   prueba   de   obstáculos   y   dificultades,   insólitas a la edad de veintidós años.             No   tiene   Juan   Ignacio   que   vencer   la   resistencia   de   sus   familiares   para afrontar   la   aventura,   no   en   vano   es   hijo   y   hermano   de   aviadores,   pero   ha de   resolver   un   problema   de   gran   envergadura:   la   financiación   del   vuelo. Nuestra   patria   atraviesa   un   momento   de   honda   crisis   económica,   nada apropiada   para   conseguir   la   cantidad   necesaria   que,   sin   ser   una   cifra exagerada,   se   sale   del   alcance   de   la   fortuna   familiar   de   los   Pombo   que   ya no   son   aquellos   potentados   que   alojaban   Reyes   en   su   casa.   Pero   Juan Ignacio    ha    decidido    cruzar    el    Atlántico    en    vuelo,    y    está    dispuesto    a conseguir los medios para llevar adelante su propósito.
Pombo despidiéndose de su padre antes del Raid
En el aeródromo de la "La Albericia" Santander
         La   elección   del   punto   final   de   su   vuelo   no   ofrece   demasiadas   dudas   a   Pombo,   aparte   de   que   razones personales   le   atraen   a   México,   el   estar   todavía   reciente,   dos   años   escasos,   el   malogrado   vuelo   de   Barberán   y Collar en el "Cuatro Vientos" que, tras triunfar en la hazaña de cruzar el Atlántico por su parte más ancha y de Este   a   Oeste,   de   Sevilla   a   Camaguey,   desapareciendo   en   circunstancias   más   que   misteriosas   entre   la   última ciudad   y   México,   hace   que   la   colonia   española   en   la   capital   mexicana   esté   ansiosa   por   recibir   la   visita   de aviadores   españoles.   Juan   Ignacio   decide   que   el   final   de   su   viaje   sea   la   antigua   Tenoxtitlan;   el   lugar   de partida   no   puede   ser   otro   que   que   la   capital   de   la   Montaña.   En   una   entrevista   que   para   "La   Voz   de   Cantabria" que   le   hace   Noriega   en   la   clínica   de   Ignacio   Romero   Raizábal,   dice   Juan   Ignacio   que   no   trata   de   batir   ningún record,    sino    de    "poner    un    lazo    de    unión    y    afectos    entre    el    alma    española    y    el    espíritu    de    los    países iberoamericanos".   Y   añade,   "Deseo   salir   de   Santander   porque   soy   montañés,   y   mi   ilusión   es   que   cuando   el zumbido   del   motor   obligue   a   levantar   la   vista   a   lo   alto,   durante   mi   travesía   por   esos   mundos,   el   pensamiento se   remonte   y   venga   aquí,   a   nuestra   ciudad   de   Cantabria".   El   vuelo   será,   por   consiguiente,   de   Santander   a México, recorrerá una distancia de unos 15.350 kilómetros (7.818 nm.) y empleará unas 73 horas en el vuelo.                El   avión   elegido   es,   como   desde   el   primer   momento   Pombo   ha   decidido,   el   "British Aircraft   Eagle"   que   en su   versión   de   serie   es   un   monoplano   de   ala   baja   cantilever,   construido   de   madera   contrapeada,   salvo   las superficies    móviles    que    van    revestidas    de    tela.    La    cabina,    cerrada,    amplia    y    de    gran    visibilidad,    tiene capacidad   para   tres   personas   y   un   departamento   para   equipajes.   Está   dotado   de   doble   mando   y   el   tren   de aterrizaje   es   retráctil   y   se   opera   con   una   manivela,   quedando   las   ruedas   totalmente   escondidas   dentro   de   las alas. No   va   dotada   la   avioneta   de   piloto   automático   ni   de   equipo   de   radio,   como   tampoco   de   paracaídas   ni   chaleco salvavidas.   Por   decisión   de   Juan   Ignacio,   es   pintada   de   blanco   y   rojo,   colores   heráldicos   de   Cantabria,   y llevará   escrito   sobre   el   capot,   a   ambos   lados,   en   letras   blancas:   SANTANDER,   que   es   el   nombre   que   pone este   montañés   a   su   frágil   y   ligera   cabalgadura.   En   el   fuselaje   lleva   impresa   la   matrícula   oficial:   EC-CBB,   y   un poco   más   arriba,   y   por   iniciativa   de   Enrique   Mowinckel,   se   escribirá:   "Costa   Esmeralda   de   España",   nombre que dio Pick a un trozo del litoral comprendido entre Santander y Castro-Urdiales.                         El   sábado   11   de   Mayo,   D.   José   Eguino,   Obispo   de   la   Diócesis,   bendice   solemnemente   a   la   "Santander"   y al   crucifijo   que   el   Club   de   Tenis,   ha   regalado   a   Juan   Ignacio   para   que   le   proteja   en   su   aventura.   La   partida queda decidida para el día siguiente.                        Aún   no   ha   iniciado   su   vuelo   y   ya   es   cantado   Pombo   por   sus   paisanos:   Jesús   Cancio   escribe   "El   poema de   Juan   Ignacio   Pombo"   y   Fernando   Miguel   Noriega,   compone   la   música   y   letra   del   himno   "Gesta   Magna"   en su   honor.   No   es   exagerado   decir   que   el   aviador   montañés   se   encuentra   en   olor   de   multitudes.   Se   organiza   un servicio   de   automóviles   que   saldrá   del   Bar   Suizo,   para   el   aeródromo   de   "La Albericia",   a   las   diez   y   cuarto   del domingo 12 de mayo.                      Y   llega   el   12   de   mayo.   La   Albericia   está   encharcado   por   los   fuertes   aguaceros   caídos   en   los   días anteriores,   llega   Juan   Ignacio   al   aeródromo   dispuesto   a   dar   comienzo   la   aventura   de   sus   sueños.   Su   aspecto es   tranquilo,   se   le   ve   dueño   de   sus   emociones   y   seguro   de   éxito   de   su   empresa. Allí   están,   para   despedirle,   el elegante   Coronel   Prats,   Jefe   del   Regimiento   de   Valencia,   que   no   esquiva   el   barro   que   mancha   sus   siempre lustrosas   botas;   el   distinguido   Presidente   de   la   Diputación,   con   su   aire   deportista;   el   Alcalde   de   la   capital, con   su   boina   de   honrado   artesano,   D.   José   Riestra,   Cónsul   de   México,   cubierto   con   un   sombrero   de   anchas alas   que   recuerda   los   de   los   charros   "tapa-tíos";   y   con   las   autoridades   una   muchedumbre   de   montañeses que van a despedir a su héroe y a desearle un feliz vuelo.                      Es   sacada   la   "Santander"   del   modesto   barracón,   en   medio   de   una   gran   ovación.   D.   Juan   Pombo,   el veterano   piloto   creador   de   una   dinastía   de   aviadores,   asiste   sereno   a   la   despedida:   Juan   Ignacio   le   abraza después   de   haberse   despedido   de   las   autoridades   y   amigos.   Sube   a   la   avioneta   y,   antes   de   entrar   en   la cabina,   de   pie   sobre   el   ala,   lanza   tres   vivas:   a   Santander,   a   México   y   a   España,   que   son   con   entusiasmo contestados   por   todos   los   allí   presentes.   Hace   una   seña   al   mecánico   y   pone   el   motor   en   marcha   y   tras   unos minutos de calentamiento del motor, inicia el rodaje.                   Se   dirige   la   "Santander"   al   extremo   este   del   aeródromo,   se   aproa   al   viento   y   tras   una   corta   carrera   de despegue,   abandona   con   suavidad   la   tierra;   da   dos   vueltas   sobre   el   campo   y   se   lanza   a   dar   una   pasada   sobre las   cabezas   de   la   multitud   que   enfervorizada   le   aclama,   mientras   cientos   de   pañuelos   se   agitan   al   aire estremecidos   por   el   rugir   del   motor   de   la   "Santander"   y   por   el   latir   de   los   corazones   de   todos   los   montañeses que quieren acompañar a Juan Ignacio, el aviador cántabro, en su aventura.                         Se   despide   Pombo   con   un   grácil   alabeo   de   la   "Santander"   y   en   vuelo   rasante   se   dirige   a   Solares,   para cumplir   su   promesa   de   arrojar   flores   sobre   la   tumba   de   Don   Ramón   Pelayo,   primer   Marqués   de   Valdecilla   y Pelayo.   Cumplido   este   piadoso   deber,   marcha   a   Laredo   y   toma   tierra   en   la   playa   de   La   Salvé,   en   la   que   tantas veces   se   posara   y   cuya   arena   quiere   besar   con   las   ruedas   de   la   "Santander"   para   llevar   a   México   esta simbólica    caricia.    Despega    para    dirigirse    a    Madrid,    pero    una    espesa    barrera    de    nubes    cierra    el    paso, impidiéndole   franquear   la   cordillera   para   pasar   a   Castilla,   viéndose   forzado   a   regresar   a   "La   Albericia",   en espera de que despeje el cielo.
Mapa etapas de Santander a Mexico
Primer plano de Juan Ignacio Pombo
   Antes   de   amanecer   del   día   16,   acompañado   por   el   jefe   del   aeródromo,   Teniente Coronel   Ferreiro,   por   varios   oficiales   y   amigos   y   por   Haya,   Guinea   y   Teodosio,   se dirige   Juan   Ignacio   a   la   "Santander",   se   despide   de   todos,   y   sube   a   la   cabina poniendo    el    motor    en    marcha.   A    las    cinco    cincuenta    despega    y    pone    proa    al Estrecho   con   el   propósito   de   llegar   a   Villa   Cisneros.   Vuela   con   un   buen   tiempo sobre   la   risueña   campiña   andaluza,   disfrutando   de   la   diafanidad   del   aire,   sereno   a esas   horas   de   la   mañana,   todo   parece   augurar   unos   vuelos   sin   complicaciones   a   lo largo   de   la   costa   africana,   hasta   Bathurst,   pero   cuando   va   llegando   a   Larache, unos   nubarrones   en   el   horizonte   hacen   barruntar   que   el   tiempo   no   va   a   ser   tan bueno   como   se   esperaba   y   como   las   etapas   que   lleva   ya   realizadas,   en   efecto, poco    después    encuentra    nubes    bajas    y    chubascos    que    le    obligan    a    efectuar diferentes   cambios   de   nivel,   hasta   que   a   la   altura   de   Casablanca,   un   fuerte   viento de   costado   le   hace   presentir   una   tormenta   de   arena,   ante   lo   que   Juan   Ignacio, preocupado   por   no   forzar   el   motor   al   que   le   espera   la   ruda   prueba   del   salto   del Atlántico,   traza   un   plan   de      efectuar   etapas   cortas,   y   se   dirige   a   tomar   tierra   en Agadir;   allí   los   franceses   le   dan   toda   clase   de   facilidades   y   le   recomiendan,   a   la vista   de   la   meteorología   existente   en   la   costa,   que   efectúe   el   vuelo   por   encima   de   la capa de nubes.                               Juan   I.   Pombo   considera   temerario   ir   directamente   a   Villa   Cisneros   y   toma   la decisión    de    dirigirse    a    Ifni    a    pasar    allí    la    noche.    En    Sidi-Ifni    encuentra    a    un montañés   de   jefe   del   aeródromo,   el   Teniente   Alfredo   Arija,   que,   tras   ocuparse   de que   la   avioneta   quede   a   cubierto   de   todo   contacto   con   el   peligroso   polvo   en suspensión,   que   tanto   daño   puede   hacer   al   motor,   atiende   con   todo   cariño   a   su paisano   y   le   brinda   la   tradicional   hospitalidad   de   los   aviadores   españoles,   en   el pabellón de oficiales del aeródromo.                                     El   17   de   Agosto   despega   Pombo   con   media   carga   de   gasolina,   con   el propósito   de   aprovisionarse   en   Cabo   July   y   cubrir   desde   allí   la   etapa   directa   hasta Bathurst.   Reposta   en   Cabo   July   y   despega   inmediatamente,   pero   al   pasar   sobre Villa    Cisneros    desciende    para    dar    una    pasada    al    fuerte    y    son    tantos    y    tan expresivos   los   saludos   y   demostraciones   que   desde   el   suelo   le   hacen,   que   decide tomar   tierra;   le   reciben   con   vítores   y   abrazos   y   le   conducen   al   Pabellón   de   Oficiales donde    le    obsequian    con    un    rápido    y    poco    protocolario,    aunque    muy    cordial almuerzo.
Juan Ignacio Pombo y su avión
               Despega   tras   permanecer   en   el   suelo   poco   más   de   una   hora   y   trata   de   recuperar   el   tiempo   perdido,   pero   el calor   sofocante   y   las   ráfagas   de   arena   que   el   “rififi”,   viento   del   desierto,   le   aconsejan   tomar   tierra   en   Port Etienne   para   revisar   y   limpiar   el   motor   ya   que   cualquier   rozamiento   o   arena   en   los   filtros,   podrían   hacer fracasar el saalto del Atlántico. Estando   en   Port   Etienne   termiando   de   revisar   el   motor,   con   la   ayuda   de   un   mecánico   francés,   llega   un teniente   español   en   coche   a   buscar   a   Juan   Ignacio,   para   que   pase   la   noche   en   el   fuerte   español   de   la “Agüera”,   que   dista   unos   20   kilómetros.   Al   día   siguiente   despega   Pombo   a   las   ocho   y   media   de   la   mañana del      día   18,   con   destino   a   Bathurst,   pero   una   rápìda   subida   de   la   temperatura   del   motor   le   obliga   a   tomar tierra   en   San   Luis   de   Senegal,   donde,   una   vez   solventada   la   dificultad,   despega   a   las   13:30,   llegando   en   hora y media de vuelo a Bathurst. En   Bathurst   se   encuentra   con   el   Capitán   de   la   aviación   española,   Luis   Servet,   que   expresamente   ha   ido   para prestar   cuanta   ayude   necesite.   El   día   19   se   repasa   el   avión   y   el   motor,   cambiando   el   aceite   y   cargando   al máximo   de   combustible   para   el   salto   del Atlántico. Acompañado   de   Servet   y   del   persona   de   “Lufthansa”   que amablemente   le   atiende   y   le   presta   alojamiento,   Juan   Ignacio   va   al   buque   escuela   “Schwabenland”,   dsonde los   meteorólogos   alemanes   le   ponen   al   corriente   del   estado   del   tiempo.   Disponen   también   los   alemanes   que se    haran    a    la    mar,    horas    antes    de    la    salida    del    aviador    español,    miedntras    que    otro    barco    escala    el “Wesstfalen”   lo   hará   de   su   base   en   Fernando   de   Noronha,   saliento   al   encuentro   de   la   “Santander”.   De   esta manera,   durante   el   vuelo,   habrá   dos   puntos   de   apoyo,   situados   respectivamente   a   300   millas   de   África   y   500 de   Fernando   de   Noronha,   apoyo   más   moral   que   material   al   no   disponer   la   “Santander”   de   equipo   de   radio conel que poder informar de algún posible percance. Dado   que   Juan   Ignacio   tampoco   dispone   de   “Radiogonómetro”,   ni   de   isntrumentos   para   la   navegación “Astronómica”,   ha   de   preparar   la   travesía   del   océano   navegando   a   la   estima,   para   que   ayudado   por   el Capitán    Servet,    destacado    navegante    aeronáutico,    tras    un    destacado    del    cuadro    de    marcha    de    la “Santander”   y   de   los   vientos   reinantes   a   través   de   la   ruta,   determinan   la   derrota   a   seguir,   manteniendo   tres rumbos   sucesivos,   que   corresponden   a   la   corrección   de   las   derivas   ocasionalas   por   los   “alisios”   en   los   dos primeros   y   el   tercero   por   la   travesía.   También   se   releen   el   plan   médico   que   le   entregó   el   teniente   de   sanidad de la Base de Tablada, a su paso por Sevilla, que le facilitará el resistir las largas horas de la travesía. Y   llega   el   momento   cumbre,   la   víspera   se   retira   a   descansar   al   mediodía,   duerme   tranquilo,   como   si   aquello que   va   a   afrontar   dentro   de   unas   horas   esté   dentro   de   lo   normal   y   rutinario.   A   las   nueve   de   la   noches,   es despertado,   como   él   habia   dispuesto,   y   tras   darse   un   baño   tibio   se   retira   a   escribir   unas   cartas   para   que   sean enviadas   si   no   logra   salir   con   vida   de   loa   empresa,   toma   luego   una   ligera   comida   y   se   dirige   al   lugar   donde ya   está   dispuesta   la   “Santander”   cuya   silueta   destaca,   por   la   luces   de   la   plataforma   de   aparcamiento,   parece levantar   agresivamente   el   morro   en   aptitud   de   desafío   al   inmenso   atlántico   que   se   oculta   en   la   negrura   de   la noche. Juan   Ignacio   se   dirige   al   avión,   le   da   una   vuelta   alrededor,   efectuando   una   última   revisión,   se   despide   con   un abrazo   del   Capitán   Servet,   y   del   no   numeroso   grupo   que   ha   trasnichado   para   despedirle,   y   entre   sus   caras   se adivina   la   inquietud   por   la   suerte   del   bravo   español,   sube   a   la   cabina,   saluda   con   la   mano   y   enciende   el motor.   Tras   unos   minutos   de   calentamiento   de   lmotor,   hace   señas   para   que   le   quiten   los   calzos,   saluda   de nuevo   y   rueda   hacia   la   línea   de   luces   que   señalan   la   dirección   de   despegue,   situa   la   “Santander”   paralela   a ella y a la derecha, se encomienda a la virgen “Bien Aparecida” y va metiendo gases muy suavemente. Comienza   la   carrera   de   despegue,   la   avioneta   va   ganando   velocidad   gradualmente,   el   motor   ruge   con   toda   su pequeña    potencia,    en    la    cabina    no    hay    más    luz    que    la    tenue    y    azulada,    que    ilumina    el    tablero    de instrumentos.   Las   luces   de   la   pista,   van   pasando   por   la   izquierda,   más   rápidas   cada   vez,   mientras   la   avioneta trepita al pasar sobre las pequeñas irregularidades del terreno. Juan   Ignacio   piensa   que   tarda   en   embalarse   el   avión,   y   tien   la   sensación   que   va   acabándose   la   pista   sin   que aquel   adquiera   la   velocidad   suficiente   para   irse   al   aire.   Nunca   ha   despegado   con   tanto   peso   en   un   aparato tan   pequeño.   Las   luces   pasan   ya   muy   rápidas,   van   disminuyendo   las   trepidaciones   al   ir   dejando   las   ruedas de   apoyarse   en   el   suelo.   Un   ligero   tirón   de   la   palanca   y   la   “Santander”   se   va   al   aire.   Pasan   raudas   las   últimas luces   de   la   pista,   alejándose   y   tomando,   por   mor   de   la   velocidad,   forma   alargada.   De   pronto,   no   ve   otra   cosa Juan   Ignacio,   que   la   negrura   de   la   noche   bajo   sus   pies.   Esconde   el   tren   de   aterrizaje,   da   una   vuelta   sobre   el campo   mientras   gana   altura,   y   se   aproa   al   inmenso Atlántico,   tomando   el   rumbo   para   el   primer   tramo.   Con   el corazón saltándole en el pecho, lleno de ilusión, comienza la gran aventura. Cuando   lleva   poco   más   de   una   hora   de   vuelo,   ve   allá   abajo   las   luces   de   un   barco   y   la   visión   le   proporciona una   sensación   de   bienestar,   piensa   que   tambioén   los   marineros   le   ven   a   él,   y   esto   le   anula   la   sensación   de soledad   que   empezaba   a   sentir.   El   suave   y   firme   ronroneo   del   motor   le   parece   a   Juan   Ignacio   una   canción triunfal   cantada   a   coropor   los   130   caballos   dirigidos   a   su   corazón.   Va   en   todo   momento   pendiente   del   reloj   y del    consumo    de    combustible,    cálculo    que    se    vé    facilitado    por    los    cinco    independientes    depósitos    de combustible. Van   trascurridas   tres   horas   de   vuelo   cuando   empiezan   a   surgir   las   primeras   dificultades,   al   verse   envuelto   el frágil   aparato   por   los   primeros   chubastos   de   una   tormenta   que   hace   bailar   a   la   “Santander”.Gruesas   gotas de   lluvia   tamborilean   en   la   cabina.   El   piloto   no   pierde   la   serenidad   y   va   buscando   la   altura   más   idónea   para evitar   los   efectos   de   la   tormenta,   sin   lograr   esquivarla;   no   puede   rodearla,   no   sabe   la   extensión   que   tiene,   es tan   escaso   el   margen   de   combustible   que   tiene,   que   si   se   apartara   de   la   ruta,   correría   el   riesgo   de   no   llegar   a la   costa   americana.   Se   ve   obligado   a   descender   y   encuentra   que   a   50   metros   de   la   superficie   de   las   olas,   la turbulencia    es    menor,    aunque    volar    a    esa    altura    le    exige    una    mayor    atención    a    los    mandos,    con    la consiguiente fatiga. Al   amanecer,   Juan   Ignacio   es   testigo   de      un   impresionante   espectáculo,   grandes   basrreras   de   nubes   negras, espesas,   cubren   el   horizonte;   de   ellas   se   desprenden   chubascos   intermitentes,   que   forman   como   columnas de    grandes    arcos    de    una    fnatástica    catedral.    Está    cruzando    la    “Santander”    la    zona    de    grandes perturbaciones    atmosféricas    producidas    al    formarse    una    profunda    depresión,    al    chocar    las    diferentes presiones   de   los   “Alisios”   y   “Contraalisios”;   es   lo   que   los   franceses   llaman   “Le   port   au   noir”   que   constituye una fuente permanente de tormentas. A   propósito   de   estas   horas   largas   y   duras,   en   lucha   con   la   tormenta   para   mantener   el   rumbo   sin   que   la   frágil “Santander” quedara destozada, dice Juan Ignacio: “En   estos   momentos   hice   las   consideraciones   sobre   la   satisfacción   de   mis   creencias   y   de   la   grandeza   de Dios.    Pensé    en    mis    padres,    hermanos,    en    España    y    en    mi.    Viviendo    con    intensidad    dramática    estos recuerdos,   sostuve   la   lucha   hasta   que   aminado   el   viento   encontré   los   normales   “Alisios”   y   poco   a   poco,   con la   mirada   clavada   en   el   reloj,   y   a   pedsar   del   exceso   de   gasto   de   combustible,   por   impediorme   los   vientos   la marcha   normal,   pude   encontrar   el   optimismo   dentro   de   mi   espíritu,   preparado   siempre   a   toda   eventualidad, pero tranquilo y sereno en el puesto de mando” Ya   en   el   centro   del   día   cruzando   el   ecuador,   resulta   triuinfante   el   sol   en   su   lucha   con   los   nubarrones.   Lleva Juan   Ignacio   y   la   “Santander”   catorce   horas   de   vuelo   ininterrumpidas   en   sus   fatigados   organismos,   cuando el   piloto   divisa   una   línea   oscura   en   el   horizonte,   duda   al   principio   si   sera   tierra   o   una   ilusión   óptica,   pero   no tarda   en   poder   identificarlo   como   la   isla   de   Fernando   de   Noronha,   experimentando   una   gran   alegría   que   le produce   el   saber   que   no   se   ha   desviado   y   que   pese   a   la   tormenta   que   ha   tenido   que   cruzar,   con   las correcciones hechas al rumbo en los puntos previstos, han resultado de una exactitud matemática. Aligerada   la   “Santander”   de   combustible,   marcha   ahora   a   una   velocidad   algo   por   encima   de   los   200   km/hora, acercándose   a   la   costa   brasileña,   cuyos   perfiles   se   van   destacando   a   mayor   precisión   a   cada   minuto   que pasa.   El   combustible   remanente   es   escaso,   pero   el   ansia   de   llegar   de   Pombo,   le   hace   despreciar   esta preocupación. Por   fin,   sobre   la   tierra,   avistado   Natal,   la   “Santander”   se   lanza   como   una   flecha   sobfre   el   aeródromo.   Surge una   dificultas,   el   tren   de   aterrizaje,   agarrotado,   presencia   resistencia   a   desplegarse,   Juan   Ignacio   somete   al avión   a   unos   bruscos   alabeos   y   tirones,   con   lo   que   el   problema   se   resuelve,   y   las   ruedas   de   la   “Santander” tocan   la   tierra   americana,   llevándola   el   beso   que   recibieron   de   la   arena   de   la   playa   de   “La   Salvé”   en Laredo(Santander). on   en   Natal   las   cuatro   y   quince   de   la   tarde,   la   una   y   cuarto   de   Madrid   de   21   de   Mayo   de   1935,   Juan   Ignacio Pombo   y   la   “Santander”   acaban   de   cruzar   el   Atlántico   Sur,   en   un   vuelo   de   dieciseis   horas   y   cuarenta minutos.   Han   recorrido   3.160      kilómetros   sobre   el   mar,   la   más   larga   distancia   cubierta   hasta   entonces   por   un avión   ligero,   marca   que   aún   no   ha   sido   batida,   habiendo   pasado   mas   de   80   años,   superada   o   ni   si   quiera igualada.   Al   tomar   tierra   en   el   aeródromo   de   Natal,   quedan   en   los   depósitos   de   bravo   avioncillo   !Diecisiete litro de combustible¡, combustible para venticuatro minutos de vuelo.
Después    hizo    escala    en    Belem    do    Pará,    siguiendo    las    etapas previstas    hasta    México,    al    salir    de    Belem    tuvo    que    aterrizar    en Comodín   (Ceara)   por   una   fuga   de   combustible,   con   tal   mala   suerte que   capotó   y   el   avión   quedó   inservible.   La   British Aircraft   Co.   Ltd.   le proporcionó    otra    célula    y    con    un    montador    de    la    compañía    se reconstruyo    el    avión,    pudiendo    continuar    a    Parananimbo,    Puerto España,     Maracay,     Barranquilla,     Bogotá,     vuelta     de     nuevo     a Barranquilla,   Panamá,   San   José   de   Costa   Rica,   donde   sería   operado de    un    ataque    de    apendicitis,    El    Salvador,    Guatemala,    Veracruz, Acapulco   y   finalmente   Ciudad   de   México   D.F.,   donde   llegó   el   16   de Noviembre   de   1.935,   habiendo   recorrido   14.480   km.   (   7.818   Nm   )   en 76,05 horas de vuelo.
            La   colonia   española   en   México   y   el   propio   Gobierno   Mexicano   lo   recibieron   y   trataron   como   un   auténtico héroe.   Nombrándole   hijo   predilecto   de   México.   La   avioneta   fue   donada   a   la   Ciudad   de   México   D.F.,   donde   está expuesta, una réplica se encuentra en el Museo del Aire Español de "Cuatro Vientos" .
      En   la   capital   Cántabra   se   siguieron   con   ilusión   las   distintas   etapas   del   vuelo   de   Pombo,   recibiéndose telegramas   del   aviador   desde   todos   los   finales   de   cada   etapa.   Al   llegar   a   Santander,   a   media   tarde,   la   noticia del   éxito   de   la   travesía   del   Atlántico,   se   organiza   una   espontánea   manifestación   que,   entre   el   estruendo   de bombas   y   cohetes   y   los   acordes   de   alegres   pasacalles   que   sale   de   Puerto   Chico,   precedida   por   la   Comisión oficial,   por   el   Paseo   de   Pereda,   La   Ribera,   Aterazanas,   Pi   y   Margall,   deteniéndose   ante   el   Ayuntamiento. Desde   el   balcón   principal   de   la   Casa   Consistorial,   el   señor   Villegas,   primer   teniente   de   alcalde,   dirige   la palabra   a   la   multitud   enfervorecida,   elogiando   el   valor   de   nuestro   "paisano".   Habla   a   continuación   D.   José Riestra,   Cónsul   de   México,   que   termina   su   alocución   con   vivas   a   España   y   a   Santander,   que   son   contestados por la muchedumbre con vivas a México.
El Gobernador civil, D. Ignacio Campomanes da a la prensa la siguiente nota:                   "Por   la   ciencia   que   une   a   los   pueblos,   por   el   honor   de   España,   por   la   gloria   de   Santander,   felicito   a   la hermosa   tierra   montañesa   que   vio   nacer   a   su   amado   hijo   Pombo,   que   hoy   enaltece   con   su   proeza,   admirada por todo el mundo y por nadie superada" .
Embarca   para   Santander,   donando   su   avión   “Santander”   al   gobierno   de   México,   si   grande   fué   su   recibimiento en   México   DF,   apoteósica   fué   su   llegada   a   la   capitalidad   Cántabra,   fué   en   su   momento   y   lo   es   en   la   actualidad, un   pewrsonaje   ilustre   de   Cantabria.   Atrás   quedaron   cerca   de   16.000   kilómetros   y   76   horas   de   vuelo.   Un   años después,   los   sueños   de   aventura   se   transformaron   en   pesadillas   de   guerra,   Juan   Ignacio   Pombo,   sirvió   en   el Ejército en la guerra del 36, y terminado el conflicto marchó a México donde vivió durante cerca de 30 años. Regresa   a   España,   ya   sin   grandes   riquezas   vivió   en   Madrid,   hasta   que   regresó   a   Cantabria,   en   198X,   donde   en Torrelavega,   se   le   hizo   un   merecido   homenaje,   en   el   que   participó   la   Sociedad   Deportiva   Torrelavega,   el   Club de Acrobacía José Luis Aresti, el Ejército del Aire y diferentes organismos oficiales.
En   1985,   con   motivo   del   50   Aniversario   de   su   histórico   vuelo,   el   Ayuntamiento   de   Santander   le   concedió   la Insignia   de   Oro   de   la   ciudad   y   en   el   número   26   del   Paseo   de   Pereda,   en   cuya   casa   había   nacido   se   descubrió una   placa   conmemorativa.   Por   otra   parte   el   Gobierno   de   Cantabria   le   concedió   la   Placa   de   Plata   y   la   Medalla de   Oro   al   Mérito   Deportivo.   En   los   primeros   días   de   agosto   de   ese   año   se   celebraron   numerosos   actos   en   su honor   en   la   capital   montañesa,   que   culminaron   con   un   gran   Festival   Aéreo   en   el   aeropuerto   de   Parayas. Desgraciadamente   Juan   Ignacio   Pombo   Alonso-Pesquera,   fallecería   el   5   de   diciembre   de   1985,   víctima   de   un cáncer   en   el   Hospital   Universitario   Marqués   de   Valdecilla.   Está   enterrado   en   el   Panteón   de   Hombres   Ilustres del cementerio santanderino de Ciriego.
Datos obtenidos de: Coronel Historiador del E.A. D.Emilio Herrera Alonso (D.E.P.) Archivo Histórico del Ejército del Aire Hemeroteca del Gobierno Autónomo de Cantabria Hemeroteca del periódico "El Diario Montañés" Y particulares y entusiastas de los comienzos de la aviación
Lugar donde descansan los restos mortales del piloto  cántabro D. Juan Ignacio Pombo
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