Jorge A. Chavez Dartnell Pionero de la Aviación  1.910
Los   espososManuel   Gaspar   Chavez   Moreyram   de   47   años   y   María   Rosa      Isabel   Ramona Dartnell   Guisse   de   Chávez   de   37   años,   ambos   peruanos,   naturales   de   la   ciudad   de   Lima, residían   en   París   (Francia),   a   donde   habían   emigrado   en   1884   como   consecuencia   de   la situación   política   que   se   vivía   en   el   Perú   y   por   los   problemas   derivados   de   la   Guerra   del Pacífico desencadenada por Chile en 1879.                      El   día   13   de   Junio   de   1887,   vino   al   mundo   un   bebé   de   sexo   masculino,   al   que   se   le llamó   Jorge Antonio   Chavez   Dartnell,   fué   un   buen   estudiante   se   licenció   en   Ingeniería   y   fué un   gran   atleta   y   deportista.   En   su   vida   de   estudiante   se   había   mantenido   pendiente   de   las proezas    que    se    venían    produciendo    en    la    naciente    actividad    aérea.    Con    el    título    de ingeniero   en   la   mano,   Jorge   Chávez   se   decidió   a   abrazar   esta   actividad   en   1909,   a   la   edad de   22   años,   empezando   como   encargado   de   mantenimiento   de   los   aeroplanos,   luego   en 1910,   como   alumno   piloto,   recibiendo   su   licencia   de   piloto   internacional,   participando   en diferentes     competencias     que     lo     llevaron     a     obtener     magníficos     puestos     en     ellas, engrosando   así   las   filas   de   los   osados   pioneros   de   la   aviación   mundial,   hasta   obtener   el récord   mundial   de   altura   e   inmediatamente   después   participar   y   coronarse   como   vencedor en   la   hazaña   del   cruce   de   los   Alpes.   Su   situación   económica   era   muy   desahogada,   su padre era un banquero de Paris.
Preparando su Bleriot XI
               Jorge   Chavez   adquirio   un   avión   Bleriot   XI,   era   un   monoplano,   monomotor,   monoplaza,   con   la   estructura del   fuselaje   de   listones   de   madera,   con   entelado   parcial   del   mismo.   El   fuselaje   llevaba   cables   fabricados   con cuerdas   de   piano   de   1.5   mm.   Las   armazones   de   las   alas   y   los   planos   del   empenaje   de   cola   eran   también   de madera,   recubiertos   mediante   trabajos   de   entelado.   Tenía   dos   tanques   de   bronce   para   el   combustible,   los cuales   estaban   instalados   en   la   parte   delantera   del   fuselaje   ubicados   sobre   las   piernas   del   piloto.   El   tren   de aterrizaje   delantero      estaba   conformado   por   dos   ruedas   similares   a   las   usadas   en   las   bicicletas,   contando con   amortiguadores   y   ademas   tenía   otra   rueda   en   la   parte   posterior   e   inferior   del   fuselaje,   que   actuaba   cómo patín   de   cola.   Chávez   hizo   que   la   rueda   de   patín   de   cola   fuera   removida   y   en   su   lugar   se   colocaran   dos aparejos   curvos   en   forma   de   “U”   y   entrelazados,   los   que   fueron   fijados   en   la   parte   inferior   y   trasera   del fuselaje   y   ubicados   delante   de   los   planos   de   cola.   Este   conjunto   fue   diseñado   por   Chávez   a   fin   de   que   le permitiera   aterrizajes   mas   cortos   y   en   pendientes,   al   actuar   estos   cómo   freno,   aminorando   así   la   marcha   al entrar   en   contacto   con   el   terreno,   ya   que   en   ese   entonces   las   ruedas   delanteras   carecían   de   sistema   de frenado.                   Disponía   también   de   una   brújula   y   un   tacómetro.   No   tenía   ningún   otro   tipo   de   instrumento   para   el   control de   la   actitud   del   avión.   El   control   del   mismo   era   solo   por   contacto   visual   del   piloto   y   la   navegación   se   hacía por estima.                   Después   de   haber   realizado   su   última   competencia   en   Lanark,   Escocia,   el   aviador   Jorge   Chávez   decidió cancelar   otros   compromisos   aéreos,   para   dedicarse   a   la   realización   de   vuelos   de   altura   que   se   requerirían para   el   reto   del   cruce   de   los Alpes.   Es   así   que   el   joven   aviador   peruano,   en   preparación   para   la   gran   travesía de   los Alpes,   a   realizarse   en   la   ruta   de   Briga,   comuna   Suiza   del   Cantón   de   Valais,   al   punto   de   destino   final   en Milán,   Italia,   con   escala   en   Domodossola,   ciudad   italiana   en   la   región   del   Piamonte,   realizó   un   vuelo   de   altura el   8   de   Septiembre   de   1910,   en   Issy-Les-Moulineaux,   en   las   proximidades   de   París,   en   el   monoplano   Bleriot XI,   que   recientemente   había   adquirido   y   modificado,   batiendo   el   récord   mundial   de   altura   al   registrar   la marca   extraordinaria   de   2,652   metros,   altura   impresionante   para   la   época,   la   misma   que   fue   reconocida oficialmente, siendo por ello ampliamente felicitado.
   Después   del   envio   de   la   notificación   a   los   Comisarios   de   la   prueba,   Chávez,   junto   a Duray   y   su   mecánico   Mazeran,   hicieron   sus   últimas   revisiones   de   lo   necesario   para el   día   siguiente   y   luego   se   retiraron   a   sus   alojamientos   a   descansar.   La   noche transcurrió    tranquila    y    el    día    lunes    19    de    septiembre    amaneció    bastante    bién. Chávez   y   su   equipo   se   trasladaron   del   hotel   al   campo   de   vuelo.   El   hangar   asignado a   Chávez,   en   donde   flameaba   la   bandera   del   Perú,   a   las   05:45   horas   abrió   sus puertas   y   el   monoplano   Bleriot   XI   hizo   su   aparición,   siendo   trasladado   y   colocado en   la   cabecera   del   campo   de   vuelo   de   Briga.   El   joven   aviador,   con   su   ropa   de   vuelo especial,   muy   bien   acolchada,   sus   manos   enguantadas   y   su   cabeza   cubierta   con   el casco   de   cuero   y   sus   ojos   protegidos   con   sus   lentes   de   vuelo,   efectuó   la   última revisión   de   su   aparato   y   se   instaló   en   el   asiento   de   la   cabina,   ubicando   con   cuidado su   barómetro   y   sus   telares   con   mapas,   además   de   las   anotaciones   y   croquis   de detalle,   que   él   había   preparado   con   mucho   esmero.   Estando   todo   listo,   levantó   la mirada,   dió   la   señal   a   su   mecánico   Mazeran   para   el   arranque   del   motor.   Al   arranque del    mismo    se    dejó    escuchar    el    ruído    que    éste    producía,    poniendo    en    alerta    al público   que   en   esos   momentos   se   encontraba   presente   en   el   campo   de   vuelo   y también   a   los   comisarios   que   habían   concurrido   al   campo   por   el   aviso   dado   la noche   anterior.   Luego,   el   joven   aviador,   levantó   los   brazos,   en   señal   de   soltar   todo, y   el   aeroplano   Bleriot   XI   inició   la   carrera   para   el   despegue.   Unos   cuantos   trotes   en   el campo   y   el   monoplano   se   hizo   al   aire   a   las   06:16   horas   con   10   segundos   del   día lunes   19   de   septiembre   de   1910.   Con   ello   se   efectuó,   en   el   campo   de   Briga,   la primera partida oficial registrada por los comisarios de la prueba.                El   Bleriot   de   Chávez   suavemente   despegó   del   campo,   ascendiendo   en   espiral para   tomar   altura   sin   problema   hasta   los   1,800   metros.   A   los   2,000   metros   pasó   al lado   del   nevado   Aletsch   en   donde   sintió   fuertes   golpes   de   viento.   Al   alcanzar   los 2,200    metros,    se    encontraba    ya    sobre    el    Simplón,    el    motor    Gnome    de    50    HP funcionaba   muy   bién.   Para   evitar   unas   nubes   ascendió   a   los   2,500   metros,   pero   más adelante    se    apreciaban    nubes    negras    con    fuertes    vientos    que    no    tardaron    en sacudir   al   frágil   Bleriot   de   Chávez   lanzándolo   60   metros   hacia   abajo,   para   luego   una corriente   ascendente   llevarlo   100   metros   arriba.   El   piloto   se   vió   obligado   a   aferrarse a    los    mandos    de    su    avión    ya    que    en    su    asiento    no    disponía    de    arneses    de seguridad.   El   Bleriot   quedó   dominado   por   los   vientos   y   a   merced   de   ellos,   teniendo Chávez   que   forzar   al   monoplano   para   virar   y   poder   salir   del   torbellino   en   el   que   se encontraba, iniciando un rápido descenso para retornar al punto de partida.
Chavez delante de su avión
Monumento a Jorge En Lima (Perú)
Replica en la B.A. Las Palmas (Perú)
Montañeros saludando en su pase por los Alpes
El   día   viernes   23   de   septiembre   de   1910,   las   noticias   procedentes   del   Simplón anunciaban   que   en   la   vertiente   del   norte   la   calma   era   perfecta,   pero   que,   en   el otro   lado   predominaba   un   viento   impetuoso   que   soplaba   sobre   el   gran   valle   de   la aldea    del    Simplón.    Sobre    el    Monscera    y    en    la    ruta    italiana    los    informes anunciaban tiempo espléndido.                   Con   éste   informe   meteorológico   de   la   ruta   había   pocas   posibilidades   de   que los   pilotos   que   persistían   en   la   competencia,   Chávez   y   Weymann,   intentaran efectuar   la   travesía.   El   día   anterior   Chávez   había   recorrido   la   ruta   por   tierra, familiarizándose   aún   más   con   cada   uno   de   los   detalles   y   verificando   con   sus anotaciones y cróquis que había efectuado.                      Chávez   luego   de   recibir   el   reporte   del   tiempo,   tomó   en   consideración   el   buen estado    que    ofrecían    las    condiciones    meteorológicas    en    el    tramo    italiano    y decidió   efectuar   un   nuevo   recorrido   por   tierra,   para   cerciorarse   personalmente de   los   reportes   dados   por   los   observadores   terrestres   de   la   ruta.   En   su   recorrido comprobó   que   el   viento   en   el   valle   del   Krumbach   era   fuerte,   de   unos   15   metros por   segundo   aproximadamente   y   que   en   cambio,   en   la   dirección   del   Monscera, según   la   observación   de   su   amigo,   el   aviador   Louis   Paulhan,   la   quietud   del viento   era   propicia   para   el   vuelo.   Con   esta   información,   Chávez   decidió   partir, regresando    rápidamente    a    Briga    para    abordar    su    avión    Bleriot    rumbo    a    la conquista del paso de los Alpes.             Despega,   toma   altura   con   facilidad,   da   espirales   sobre   la   ciudad   de   Briga   y sobre   el   campo,   hasta   que   los   observadores   terrestres   ubicados   en   el   punto   de partida    lo    pierden    de    vista.    Sobre    los    Alpes    es    divisado    nuevamente    al aproximarse    al    Simplón,    cuando    gira    primero    en    torno    de    la    cumbre    del Staldhorn   y   luego   en   torno   a   la   del   Shienhorn,   llegando   a   pasar   a   la   derecha   del hotel Simplón a unos 300 metros de la cumbre.                 Superado    el    Simplón,    Chávez    en    su    Bleriot    vuela    sobre    los    pastos    del Hospicio    y    al    dejarlo,    deja    también    la    última    oportunidad    para    efectuar    un aterrizaje.   Pasa   luego   sobre   los   escollos   del   Gathenhorn,   dando   la   vuelta   en torno   del   Seehorn   para   luego   penetrar   en   el   desfiladero,   entre   las   paredes   a   pico de   éste   y   del   Pioltone   para   desembocar   en   el   tortuoso   valle   del   Toce.   Pasa   sobre Vegogna y hace su aparición en la región de Piamonte.                Se   aproxima   al   pequeño   pueblo   de   Domodossola,   primera   etapa   de   la   travesía de Briga a Milán.
Chavez en su Bleriot con casco de antaño
Postal de su Bleriot, los Alpres y él msmo
Chavez y su Bleriot luchando con el viento
Accidente que tuvo Chavez después de cruzar la cordillera de los Alpes
                  La   multitud   reunida   en   el   campo   de   vuelo   saluda   al   héroe,   al   vencedor   de   los   Alpes.   Chávez,   el   joven aviador   peruano   es   consciente   que   ha   vencido   a   las   montañas,   si,   ha   vencido   a   los   imponentes   y   temidos Alpes   y   es   consciente   también,   que   es   el   primer   aviador   en   hacerlo   en   un   avión.   Pero   el   vuelo   aún   continúa, el   Bleriot   se   aproxima   al   campo   de   Domodossola   para   reabastecerse   de   combustible   y   proseguir   su   vuelo   a Milán,   destino   final   de   la   competencia.   Los   relojes   marcan   las   14:10   horas,   unos   pocos   minutos   más,   y aterrizará.   Chávez,   felíz   de   lo   logrado.   Reduce   la   potencia   de   su   motor   e   inicia   un   suave   descenso   para aterrizar   en   el   campo   de   Domodossola.   Cuando   sólo   faltaban   20   metros   para   aterrizar,   algo   inesperado ocurre,    las    alas    del    Bleriot    XI    se    desprenden    parcialmente    y    se    pliegan    hacia    atrás,    haciendo    que    el aeroplano,   ya   sin   capacidad   de   poder   ser   controlado   por   su   piloto,   caiga   a   tierra   a   las   14:14   horas,   es   decir después   de   45   minutos   de   vuelo,   incrustando   su   motor   en   tierra,   destrozando   la   hélice   y   cubriendo   a   su piloto   con   parte   del   fuselaje   y   las   alas.   Los Alpes   habían   sido   vencidos,   si,   vencidos   por   un   joven   peruano   de 23   años,   pero   ese   bravo   vencedor   se   encontraba   entre   los   restos   del   avión   Bleriot   XI   con   vida,   pero   herido. Aquí   es   bueno   precisar   que,   producido   el   accidente,   Arthur   Duray   corrió   hacia   el   lugar   del   impacto   y   llegó acompañado   de   los   doctores   Rondollini   y   Robbiola.   Al   no   ubicar   el   cuerpo   de   su   amigo   y   aviador,   empezó   a mover   las   partes   del   avión   y   al   levantar   una   de   las   alas   vió   a   Chávez   que   reposaba   sobre   un   lado   de   su cuerpo   y   que   sangraba   por   la   boca.   Con   la   ayuda   de   los   dos   médicos   que   habían   llegado   con   él,   liberó   a   su amigo   herido   de   los   alambres   y   maderos   que   lo   sujetaban.   Duray   manifestó   que   Chávez   estaba   consciente, que    lo    llamaba    constantemente    por    su    nombre    y    que    se    quejaba    de    dolores    en    ambas    piernas. Inmediatamente   el   equipo   de   auxilio   procedió   a   entablillar   ambas   piernas,   para   así   poder   colocarlo   en   un vehículo y trasladarlo al hospital de San Biaggio en Domodossola.
En plena travesía pasando junto al Hotel Simplón
Un momento antes del despegue en Briga
 Auxiliado después del accidente en Domodossola
                       Aunque   nacido   en   París,   siempre   llevó   en   su   corazón   la   patria   de   sus   padres,   la   de   él   y   el   Gobierno   de Perú   siempre   lo   consideró   como   un   hijo   y   héroe   suyo.   Chavez   tuvo   siempre   un   lema   "Arriba   Siempre Arriba, hasta   alcanzar   la   Gloria"   -   Septiembre   1910.   Fué   acordado   entre   los   Gobiernos   de   Perú   y   Francia,   la repatriación   de   los   restos   mortales   del   vencedor   de   los Alpes,   el   aviador   e   ingeniero   peruano   Jorge   Chávez Dartnell   y   luego   de   los   preparativos   efectuados   en   ambos   países,   el   12   de   septiembre   de   1957,   el   féretro   de Chávez,   después   de   haber   permanecido   por   espacio   de   47   años   en   el   mausoleo   de   sus   padres   en   el Cementerio   de   Pére   Lachaise   en   la   ciudad   de   París,   fue   exhumado,   revisado   y   reacondicionado,   para   luego ser   llevado   hasta   la   Iglesia   de   Saint   Pierre   de   Chaillot,   en   donde   se   ofició   una   Misa   de   Réquiem,   ante   una nutrida concurrencia que llenaba el templo.                      Al   término   de   la   misa,   el   ataúd,   cubierto   con   la   bandera   del   Perú   y   rodeado   de   grandes   aparatos florales,   fue   trasladado   al   aeropuerto   de   Le   Bourget,   en   París,   siendo   acompañado   por   una   gran   comitiva   y escolta   de   honor   para   su   traslado   definitivo   a   su   país.   Sus   restos   fueron   condecorados   con   las   mas   altas insignias   de   aviación   de   Francia   y   Perú   y   descansan   para   siempre   en   el   Mausoleo   que   se   había   construído en   los   jardínes   de   la   Plaza   de   Armas   de   la   princpal   Base   Aérea   "Las   Palmas"   en   Perú,   se   le   considera   un héroe   nacional   y   el   emblema   de   la   aviación   lleva   dos   estrellas   y   una   corresponde   a   D.   Jorge   A.   Chavez Dartnell, descanse en paz.
Datos obtenidos de:                                                          Recopilación de publicaciones de particulares                                                          Fuerzas Aéreas del Perú (FAP)
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