James Stephen  Fossett "Steve" Piloto Aventurero   1944 / 2008
                  James   Stephen   Fossett,   nació   en   Jackson,   estado   de   Tennessee   al   sur   de   los   Estados   Unidos,   el   22   de abril   de   1944   y   desapareció   en   el   estado   de   Nevada   el   3   de   septiembre   de   2007,   siendo   declarado   legalmente muerto el 15 de febrero de 2008, fué un millonario, aventurero, piloto y acaparador de records.                Desde   pequeño,   Fossett   mostró   una   inclinación   especial   hacia   la   aventura,   siendo   miembro   de   los   scouts dentro   del   Comité   Scout   Mundial,   y   de   la   Royal   Geographical   Society. Ya   adulto,   hizo   fortuna   como   consultor financiero y agente de bolsa. Parte de su fortuna la dedicó a financiar sus aventuras.
Entre sus más de 100 records destacan los siguientes: 1985 - Atraviesa el Canal de la Mancha a nado. 1995   -   Primera   persona   en   cruzar   el   Océano   Pacífico   en   solitario   en   globo aerostático. 2002   -   Primer   hombre   en   dar   la   vuelta   al   mundo   en   un   globo   en   solitario   y   sin escalas.   Lo   hizo   partiendo   de   Northam   (Australia)   el   19   de   junio   de   2002   y regresando   el   2   de   julio   de   ese   mismo   año. Antes   lo   intentó   cinco   veces   y   una vez casi le cuesta la vida, al caer su globo desde 8.000 metros.     2004    -    Récord    de    la    vuelta    al    mundo    a    vela    sin    escalas,    a    bordo    del catamarán Cheyenne.    2005   -   Primera   persona   en   dar   la   vuelta   al   mundo   en   aeroplano   en   solitario   y sin    escalas,    a    bordo    del    Virgin    Atlantic    GlobalFlyer,    un    jet    monomotor. Permaneció 67 horas seguidas en el aire.    2006   -   Bate,   en   solitario,   el   récord   de   distancia   de   vuelo   sin   escalas   con 42.469,4   kilómetros   (26.389,3   millas)   volando   durante   76   horas   y   45   minutos. El    anterior    récord    de    distancia    para    vuelo    sin    escalas,    estaba    en    40.204 kilómetros   y   fue   establecido   en   1986   por   la   nave   ligera   Voyager   pilotada   por Dick Rutan y Jeanna Yeager.
 El Globo aerostático de Steve Fossett  ‘Bud Light Spirit of Freedom”
 El catamarán ‘Cheyenne” de Steve Fossett
Delante de uno de sus ingenios
Virgin Atlantic GlobalFlyer de Steve Fossett
El coche ‘Target MPH 800? de Steve Fossett
Bellanca Super Decathlone Monomotor
Steve Fossett antes de su muerte
Breve   resumen   de   sus   proezas:         Steve   Fossett   se   apuntó   ayer   un   nuevo   récord   al   sobrevolar   el   planeta tierra,   solo   y   sin   escalas,   en   76   horas   y   45   minutos.   El   millonario   estadounidense   batió   la   marca   mundial, establecida   en   1986   sobre   una   distancia   de   40.212   kilómetros,   al   cruzar   Shannon,   oeste   de   Irlanda,   a   bordo de   su   avión   Virgin   Atlantic   GlobalFlyer.   Aterrizó   ayer   por   la   tarde   en   Bournemouth,   sur   Inglaterra,   habiendo recorrido   un   total   de   26.389,3   millas   sin   repostar.   El   carismático   aventurero,   de   61   años,   llevaba   tres   días   y medio navegando por las grandes alturas.                   Fossett   superó   serias   complicaciones   en   su   odisea   mundial.   Al   despegar,   el   pasado   miércoles,   del Centro   Espacial   Kennedy,   en   Florida,   su   GlobalFlyer   perdió   combustible,   primera   señal   del   posible   fracaso de   la   aventura.   En   el   Atlántico,   los   vientos   soplaron   en   su   contra   o   con   gran   debilidad   que   retrasaron   la velocidad   del   aparato.   En   la   India   tropezó   con   fuertes   turbulencias   que   llevaron   al   excéntrico   piloto   a ajustarse el paracaídas, temiendo lo peor.                      Superado   este   último   obstáculo,   y   ya   en   espacio   europeo,   Fossett   se   vio   obligado   a   cambiar   su   destino inicial,   en   el   aeropuerto   internacional   de   Manston,   en   el   condado   inglés   de   Kent.   Con   miedo   de   no   tener suficiente   combustible   para   concluir   su   odisea,   y   habiendo   registrado   un   fallo   eléctrico   en   los   mandos   del avión,   descendió   finalmente   en   el   más   modesto   aeropuerto   de   Bournemouth.   El   GlobalFlyer,   era   un   aparato de   35   metros   de   largo   con   tres   secciones   transversales,   dos   de   ellas   están   construidas   como   depósitos   de combustible   y   la   tercera   aloja   el   motor   y   la   cabina   del   piloto.   El   avión   puede   alcanzar   una   altitud   máxima   de 17 kilómetros y una velocidad de 440 kilómetros por hora.                      "Todo   esto   significó   que   debíamos   traerle   a   tierra   en   15   minutos.   No   hubiera   llegado   a   Manston   y optamos   por   Bournemouth",   declaró   ayer   Steve   Ridgeway,   director   ejecutivo   de   Virgin   Atlantic,   la   compañía del empresario británico Richard Branson. De   acuerdo   con   Ridgeway,   en   el   aterrizaje   de   estallaron   dos   ruedas   del   GlobalFlyer   y   el   parabrisas   estaba prácticamente   cubierto   de   hielo,   limitando   al   mínimo   la   visibilidad   del   piloto.   Pese   a   todo,   Steve   Fossett cumplió sano y salvo su misión. Se    anotó    así    un    nuevo    récord,    al    más    de    centenar    que    acumulaba    en    una    rica    gama    de    habilidades deportivas.   Steve   Fossett   mantuvo   en   su   poder   las   marcas   mundiales   de   sobrevolar   el   planeta,   solo   y   sin escalas, en avión y en globo aerostático. En   2002   logró   otro   record   muy   importante   cuando   dio   la   vuelta   al   mundo   en   globo   aerostático   en   el   tiempo récord   de   13   meses. Ya   se   había   subido   muchas   veces   a   un   globo   aerostático   como   polito   del   mismo   ya   que en 1995, lo celebró batiendo a otros aventureros en una travesía sólo por el Pacífico. Tres   años   más   tarde,   falló,   sin   embargo,   en   su   objetivo   por   sobrevolar   el   planeta   en   un   globo   habilitado   para transportar   a   varios   pasajeros.   Se   lanzó   a   esa   aventura   con   su   amigo   y   patrocinador,   Richard   Branson,   pero ambos   tropezaron   con   serios   problemas   que   les   obligaron   a   abandonar   su   medio   de   transporte   cerca   de Hawai. Steve   Fossett   también   retó   a   las   fuerzas   del   mar.   En   2004,   se   hizo   con   el   récord   de   vuelta   al   mundo   sin escalas navegando a vela en el catamarán Cheyenne.
Restos encontrados de la Bellanca Super Decathlon usada por Steve Fossett
                              Su   última   aventura:   Steve   Fossett,   cuya   obsesión   consistía   en   batir   todos   los   récords   mundiales   a   su alcance,   quería   romper   el   récord   de   velocidad   sobre   la   tierra   con   un   vehículo   propulsado   por   un   motor capaz   de   alcanzar   casi   1.300   kilómetros   por   hora.   Por   la   mañana   del   día   3   de   septiembre   de   2007,   sobre   las 08:45   horas      despegó   en   un   avión   monomotor   Bellanca   Super   Decathlon   desde   un   campo   aéreo   privado conocido   como   Flying-M   Ranch   (   38°N   ,   119°W),   propiedad   de   Barron   Hilton,   cerca   de   Carson   City   y   del límite   de   California,   con   la   intención   de   encontrar   un   lago   seco   para   llevar   a   cabo   su   siguiente   desafío.   Sólo llevaba encima una botella de agua y emprendió el viaje sin paracaídas.                         No   hubo   ninguna   señal   del   transmisor   localizador   de   emergencias   del   avión   (ELT),   el   cual   está diseñado   para   que   automáticamente   se   active   ante   el   evento   de   cualquier   accidente,   pero   de   un   tipo   muy antiguo,   que   ha   sido   notorio   por   sus   fallas   en   operar   después   de   un   accidente.   Al   principio   se   pensó   que Steve   Fossett   también   puede   haber   estado   usando   su   reloj   suizo   de   emergencia   Breitling   que   lleva   un   ELT, para   operarlo   de   forma   manual   y   con   un   alcance   de   hasta   90   millas,   pero   tampoco   se   recibió   ninguna   señal de   él.   Él   tenía   uno   de   estos   relojes,   pero   no   lo   llevaba   consigo   en   el   momento   en   que   despegó   para   su vuelo   en   el   Día   del   Trabajo.   Aparentemente   Steve   Fossett   no   dejó   registrado   ningún   plan   de   vuelo,   aunque eso no era una exigencia para él, porque tenía decidido regresar al cobo de unas horas.                           Tras   más   de   un   mes   de   búsqueda   desde   la   desaparición,   un   informe   preliminar   de   la   Administración Nacional   de   Seguridad   en   el   Transporte   dictaminó   que   el   aparato   resultó   destruido   en   un   accidente.   Hasta el   10   de   Septiembre   ,   las   cuadrillas   de   búsqueda   habían   encontrado,   por   la   zona   de   búsqueda,   ocho   sitios de   accidentes,   que   previamente   no   estaban   registrados,   con   algunas   décadas   de   antigüedad,   pero   ninguno de   ellos   tenía   relación   con   la   desaparición   de   Steve   Fossett.   El   7   de   Septiembre   de   2007,   Google   Inc.   se adhirió    a    la    búsqueda    a    través    de    sus    contactos    con    empresas    contratistas    que    proveen    imágenes satelitales   para   su   software   Google   Earth.   Richard   Branson,   el   billonario   amigo   inglés   de   Steve   Fossett, declaró   que   él   y   otros   más   estaban   coordinando   esfuerzos   con   Google   para   ver   si   algunas   fotografías   de alta resolución pudieran delatar la presencia de la aeronave de Steve Fossett.                         Una   vez   que   fueron   encontrados   los   restos   de   la   avioneta   sólo   quedaba   por   descifrar   dónde   se encontraba   el   cuerpo   de   Steve   Fossett,   el   cual   se   encontró   horas   después   junto   con   las   partes   del   fuselaje y   los   restos   retorcidos   del   monomotor   Bellanca   de   Steve   Fossett   que   fueron   localizados   desde   el   aire   por la    tarde    del    miércoles    primero    de    octubre    del    2008,    cerca    del    pueblo    de    Mammoth    Lakes    y    fueron identificados   por   el   número   en   la   cola.   El   abrupto   sector,   situado   a   unas   65   millas   del   rancho,   había   sido sobrevolado   19   veces   por   la   Patrulla   Civil   Aérea   de   California,   durante   las   búsquedas   iniciales   en   las montañas   apartadas   de   los   senderos   sobre   el   sector   de   Mammoth   Lakes,   en   California,   cercana   al   área   del Lago   Minaret   y   la   Mina   Minaret.   Una   persona   lugareña,   oriunda   de   Mammoth   Lakesse   encontró   con   lo   que parecían   ser   algunos   papeles   dispersos   en   el   suelo,   junto   a   una   pequeña   cantidad   de   dinero   y   no   muy distante   del   lugar   había   una   chaqueta,   un   poco   gastada   y   estropeada   por   efecto   del   clima,   en   un   remoto sendero,   arrugados   y   dispersos   sobre   el   terreno   también   encontró   lo   que   parecían   ser   tarjetas   de   la   FAA que   mencionaban   el   nombre   de   Steve   Fossett,   las   que   parecían   haber   sido   emitidas   o   tenían   alguna conexión   con   el   estado   de   Illinois.   Una   vez   por   la   autoridad   competente   el ADN      de   los   restos   encontrados, se dió el caso por cerrado, dándole oficialmente por muerto en accidente de aviación.
Zona de montañas donde sucedió la catástrofe y restos de la aeronave siniestrada, partes del fuselaje y del motor
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