Carlos Viegas Gago Coutinho & Artur de Sacadura Cabral 1ª Travesía Aérea del Atlántico Sur 1922
   Los   portugueses   Carlos   Viegas   Gago   Coutinho   junto   a   Artur   de   Sacadura   Cabral   a   bordo   del   hidroavion "Lusitania",   cruzaron   el   Atlántico   Sur   en   el   contexto   de   las   conmemoraciones   del   Primer   Centenario   de   la Independencia   de   Brasil.   La   travesía   unió   las   ciudades   de   Lisboa   (Portugal)   con   Rio   de   Janeiro   (Brasil).   Se llevó a cabo a lo largo de 79 días en los que se recorrieron 8.383 Km.                            El   viaje   se   inició   desde   el   río   Tajo,   enfrente   de   la   Torre   de   Belem   en   Lisboa,   a   las   cuatro   y   media   de   la tarde   del   día   30   de   Marzo   de   1922,   en   un   avión   monomotor   tipo   Fairey   F   III-D   MkII   especialmente   diseñado para   este   viaje.   Equipado   con   un   motor   Rolls-Royce   y   bautizado   con   el   nombre   de   "Lusitania".   Sacadura Cabral   ejercía   las   funciones   de   piloto   y   Gago   Coutinho   las   de   navegador.   Este   último   había   creado,   y   empleó durante    el    viaje,    un    sextante    al    que    había    adaptado    un    horizonte    artificial.    Este    invento    revolucionó    la navegación aérea de la época. La   primera   etapa   del   viaje   concluyó   el   mismo   día   en   Las   Palmas   de   Gran   Canaria   (Islas   Canarias)   España, donde   los   dos   tripulantes   notaron   que   el   avión   había   consumido   más   combustible   del   que   tenían   pensado.   El día   5   de   Abril,   partieron   rumbo   a   la   isla   de   Sao   Vicente,   en   el   archipiélago   de   Cabo   Verde,   recorriendo   850 millas.   Allí   tuvieron   que   permanecer   hasta   el   día   16   de   Abril,   debido   a   reparaciones   en   el   hidroavión,   de   ahí partieron   a   la   cercana   Isla   de   Santiago,   y   desde   su   capital   Porto   Praia,   rumbo   al   archipiélago   de   San   Pedro   y San   Pablo,   ya   en   aguas   brasileñas,   donde   llegarían   sin   ayuda   del   viento   el   día   18.   Debido   al   mar   revuelto   que había   en   ese   lugar,   el   "Lusitania"   perdió   uno   de   sus   flotadores.   Los   dos   tripulantes   fueron   recogidos   por   un crucero   de   la   Marina   Portuguesa,   que   los   condujo   a   la   isla   de   Fernando   de   Noronha   (Archipiélago   Brasileño). A    pesar    de    estar    exhaustos    después    de    haber    recorrido    1.700    kilómetros,    y    después    de    su    amerizaje accidentado,    habían    llegado    a    aquel    punto    del   Atlántico    Sur    contando    únicamente    con    el    sextante    con horizonte artificial creado por Gago Coutinho.                               Con   la   opinión   pública   Portuguesa   y   Brasileña   envuelta   en   el   asunto,   el   Gobierno   Portugués   envió   otro hidroavión   Fairey,   bautizado   como   Patria,   que   llegó   el   día   6   de   Mayo.   Después   de   ser   desembarcado,   montado y revisado, el 11 de Mayo despegarían de nuevo. Pero cuando ya estaban sobrevolando el archipiélago de San Pedro   y   San   Pablo,   un   problema   de   motor   les   obligó   a   realizar   un   amerizaje   de   emergencia,   permaneciendo   9 horas como náufragos, momento en el que fueron rescatados por el carguero inglés Paris City.                               Reconducidos   a   la   isla   de   Fernando   de   Noronha,   permanecieron   hasta   el   5   de   Junio,   cuando   les   llegó   el nuevo   hidroavión   Fairey   F   III-D   (con   el   número   17),   bautizado   por   la   esposa   del   entonces   Presidente   de   Brasil, Epitácio   Pessoa,   como   Santa   Cruz.   Transportado   desde   Portugal   por   el   navío   Carvalho   Araújo,   fue   puesto   en el   agua   en   el   archipiélago   de   San   Pedro   y   San   Pablo,   levantando   el   vuelo   rumbo   a   Recife,   haciendo   escalas   en Salvador   do   Bahía,   Porto   Seguro,   Vitória   y   de   allí   hacia   Río   de   Janeiro,   donde,   el   17   de   Junio   de   1922 amerizaron   en   la   Bahía   de   Guanabara,   donde   Alberto   Santos   Dumont,   considerado   uno   de   los   pioneros   de   la aviación, les abrazó emocionado.                               Aclamados   efusivamente   como   héroes   en   todas   las   ciudades   brasileñas   donde   amerizaron,   Gago Coutinho   y   Sacadura   Cabral   habían   concluido   con   éxito   la   primera   travesía   aérea   del   Atlántico   Sur,   y   por primera    vez    se    había    volado    sobre    el    Océano    Atlántico    únicamente    con    la    ayuda    de    la    navegación astronómica. Aunque   el   viaje   duró   79   días,   el   tiempo   de   vuelo   fue   de   apenas   62   horas   y   26   minutos,   habiendo recorrido   un   total   de   8.383   kilómetros.   El   viaje   sirvió   de   inspiración   para   las   hazañas   posteriores   de   Joao Ribeiro de Barros y de Charles Lindbergh. Artur   de   Sacadura   Freire   Cabral,   nació   el   23   de   Abril   de   1881   en   Celorico   da   Beira   (Portugal),   era   oficial   de   la Marina   Portuguesa,   y   falleció   el   15   de   Noviembre   de   1924,   con   43   años,   falleció   en   un   accidente   de   aviación sobre   el   Mar   del   Norte,   cuando   volaba   hacia   Lisboa   acompañado   por   el   mecánico   Pinto   Correia.   Su   cadáver nunca se encontró.                               Sirvió   en   las   colonias   ultramarinas   portuguesas   durante   la   Primera   Guerra   Mundial,   fue   uno   de   los instructores   iniciales   de   la   Escuela   Militar   de   Aviación   portuguesa,   Director   de   los   Servicios   de   Aeronáutica Naval,   y   Comandante   de   escuadrilla   en   la   base   naval   de   Lisboa.   Destacó   como   uno   de   los   primeros   aviadores de   su   tiempo,   realizando   diversas   travesías   aéreas   de   gran   importancia,   entre   las   que   destaca   la   primera travesía aérea del Atlántico Sur.                            Gago   Coutinho   y   Sacadura   Cabral   fueron   aclamados   en   Portugal   y   Brasil   por   este   hecho,   convirtiéndose en   objeto   de   numerosos   homenajes,   entre   los   que   destaca   el   homenaje   realizado   de   manera   póstuma   por   el Banco de Portugal, que colocó sus retratos en los billetes de curso legal del país.                      Carlos   Viegas   Gago   Coutinho,   nació   el   17   de   Febrero   de   1869,   en   Bandera   de   Portugal   (Portugal),   era Oficial de la Armada Portuguesa, Navegador e Historiador, falleció el 18 de Febrero de 1959, a los 90 años.                      Al   servicio   de   la   Marina   Portuguesa   llegó   a   ocupar   el   cargo   de   almirante,   recorrió   todo   el   mundo.   Al mismo   tiempo   desarrolló   una   gran   obra   de   investigación   científica,   publicando   una   gran   variedad   de   trabajos geográgicos   e   históricos,   principalmente   relacionadas   con   las   navegaciones   portuguesas,   como   por   ejemplo su versión de la obra "Os Lusíadas".                      A   partir   de   1898   se   dedicó   a   establecer   delimitaciones   fronterizas   en   los   territorios   ultramarinos.   En   el transcurso   de   esos   trabajos,   realizó   su   primera   travesía   a   África,   y   años   después,   junto   a   Artur   de   Sacadura Freire   Cabral   realizó   en   1921   la   travesía   aérea   entre   Lisboa   y   Funchal   (Madeira).   En   1922,   de   nuevo   junto   a Sacadura   Cabral,   realizó   la   travesía   aérea   del   Atlántico   sur,   utilizando   como   instrumento   de   navegación   un sextante al que había adaptado un horizonte artificial                      En   los   últimos   años   de   su   vida,   se   dedicó   al   estudio   de   los   descubrimientos   y   de   las   navegaciones portuguesas, escribiendo varios trabajos que acabó compilando en su obra Náutica dos Descobrimentos.                   Como   reconocimiento   a   toda   su   obra,   fue   nombrado   Director   Honorario   de   la Academia   Naval   Portuguesa en 1926, y distinguido con el título de Piloto Aviador. Se retiró de la vida militar en 1939.       Perteneció a la orden masónica portuguesa Grande Oriente Lusitano.                      A   petición   del   Gobierno   Portugués,   en   el   2011,   se   solicitó   la   inclusión   en   el   Registro   de   la   Memoria   del Mundo   como   Patrimonio   Documental,   el   relato   realizado   por   los   dos   héroes   de   su   viaje   en   la   "Primera Travesía Aérea del Atlántico Sur en 1922". Y que a continuación les mostramos.  
Agradecimientos del reportajes : " First flight across the South Atlantic Ocean in 1922 " © Portuguese Navy, Arquivo Histórico da Marinha Portuguese. Biblioteca Central da Marinha Portuguese. United  Nations Educational scientific and Cultural Organization. Enciclopedia virtual libre Wikipedia. Amigos aficionados a la aviación de Portugal y Brasil por el aporte de datos.
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