Alberto Santos Dumont Pionero de la Aviación en Brasil
              Alberto   Santos   Dumont,   nacido   el   20   de   Julio   de   1873   en   Palmira,   actual   Santos   Dumont,   en   el   estado   de Minas   Gerais   (Brasil),   y   fallecido      el   Guarujá,   São   Paulo,   el   23   de   julio   de   1932,   fue   un   aviador   brasileño, inventor e ingeniero (a pesar de no haber tenido formación académica en ese área).
Santos   Dumont   fue   el   primer   hombre   en   despegar   a   bordo   de   un   avión,   impulsado por   un   motor   aeronáutico;   algunos   países   consideran   a   los   hermanos   Wright   como los   primeros   en   realizar   esta   hazaña,   debido   al   despegue   que   ellos   realizaron   el   17 de   diciembre   de   1903.   Sin   embargo,   Santos   Dumont   fue   el   primero   en   cumplir   un circuito   preestablecido,   bajo   la   supervisión   oficial   de   especialistas   en   la   materia, periodistas   y   ciudadanos   parisinos.   El   23   de   octubre   de   1906,   voló   cerca   de   60 metros   a   una   altura   de   2   a   3   metros   del   suelo   con   su   14-bis,   en   el   campo   de Bagatelle   en   París.   En   menos   de   un   mes,   repitió   la   hazaña   delante   de   una   multitud de   testigos,   recorriendo   220   metros   a   una   altura   de   6   metros.   El   vuelo   del   14-bis   fue el   primero   verificado   por   el   Aeroclub   de   Francia,   de   un   aparato   más   pesado   que   el aire   en   Europa   y   posiblemente   la   primera   demostración   pública   de   un   vehículo levantando   vuelo   por   sus   propios   medios,   sin   ser   impulsado.   El   14-bis   tuvo   un despegue   auto-impulsado,   razón   por   la   cual,   Santos   Dumont   es   considerado   por parte   de   la   comunidad   científica   y   aeronáutica   (principalmente   en   su   país   de   origen, Brasil) como el "Padre de la aviación".                   Heredero   de   una   familia   de   prósperos   caficultores,   se   pudo   dedicar   al   estudio de   la   ciencia   y   la   mecánica   en   París.   Al   contrario   de   otros   pioneros   de   la   aviación de   la   época,   dejaba   sus   descubrimientos   en   el   dominio   público   y   sin   registrar patentes.                   La   casa   donde   nació   Santos   Dumont   está   situada   en   el   municipio   de   Santos- Dumont   (Minas   Gerais),   llamado   así   en   honor   a   él,   a   240   km   de   Belo   Horizonte   y   220 km   de   Río   de   Janeiro.   El   sitio   fue   transformado   en   el   Museo   de   Cabangu.   También existe   un   pequeño   museo   acerca   de   su   vida   y   hazañas   en   la   ciudad   de   Petrópolis, en donde Dumont tenía una casa.                   Alberto   Santos   Dumont   fué   el   sexto   hijo   del   matrimonio   de   Henrique   Dumont   y Francisca   dos   Santos.   Sus   abuelos   paternos   fueron   François   Dumont   y   Euphrasie Honoré,    ámbos    de    nacionalidad    francesa.    François    viajó    a    Brasil    en    busca    de piedras    preciosas    para    los    negocios    relacionados    con    orfebrería    que    tenía    su suegro. Allí tuvo tres hijos, falleciendo prematuramente.
El 14-bis de Alberto Santos Dumont
A.Santos Dumont abordo de su 14-bis
Monumento  a Alberto Santos Dumont
Santos Dumont en su taller mecánico
Henrique   Dumont,   se   formó   en   la   "École   des   Arts   et   Métiers"   (Escuela   de   Artes   y Oficios   de   París)   gracias   a   la   ayuda   de   su   padrino,   especializándose   en   ingeniería. Al   volver   a   Brasil,   se   empleó   trabajando   en   el   servicio   de   obras   públicas   de   la ciudad   de   Ouro   Preto.   Se   casó   en   1856   con   Francisca   dos   Santos,   mudándose   a Palmira   debido   al   trabajo   en   la   construcción   del   ferrocarril   Don   Pedro   II   (Central   de Brasil),   que   unió   Río   de   Janeiro   con   el   estado   de   Minas   Gerais,   asumiendo   la construcción    del    tramo    ubicado    en    la    Sierra    de    la    Mantiqueira,    instalando    su campamento   de   obras   en   la   localidad   de   Cabangu,   cerca   de   Palmira,   hoy   Santos Dumont.   Allí   fijó   su   residencia   junto   a   su   esposa   y   tuvo   a   su   hijo,   Alberto   Santos Dumont.                         Francisca   dos   Santos   era   hija   del   comendador   Paulo   Santos   y   de   Doña Rosalina.   Henrique   y   Dª   Francisca   se   casaron   el   6   de   septiembre   de   1856,   en   la Iglesia de Nuestra Señora del Pilar, en Ouro Preto. La pareja tuvo ocho hijos:  1. Henrique - 1857, Ouro Preto, Minas Gerais.  2. Maria Rosalina - 1860, Hacienda del Congo Soco, Santa Bárbara, Minas Gerais.  3. Virgínia - 1866, Jaguará, Rio de las Viejas, Minas Gerais.  4. Luís - 1869, Jaguará, Rio de las Viejas, Minas Gerais.  5. Gabriela - 1871, Jaguará, Rio de las Viejas, Minas Gerais.  6. Alberto Santos Dumont - 1873.  7. Sofia - 1875, Casal, Valença, Río de Janeiro.  8. Francisca - 1877, Casal, Valença, Río de Janeiro.
Sello conmemorativo del Brasil de 1969
Primer motor de Alberto Santos Dumond
Dirigible inventado por Santos Dumond
                  Ya   establecido   en   Francia,   se   dedicó   a   los   globos,   interesado   en   desarrollar   mucho   más   el   invento,   que en   esa   época   no   poseía   mucha   facilidad   de   manejo.   Sin   embargo,   los   vuelos   eran   muy   costosos,   cosa   que lo   hizo   desistir   por   un   tiempo   de   volar   y   más   bien   dedicarse   a   los   automóviles,   participando   incluso   en algunas    carreras.    Poco    tiempo    después    retomó    a    sus    estudios    sobre    los    globos    y    la    manera    de maniobrarlos.   Estudió   con   el   Profesor   "García",   humanista   de   origen   español   con   un   vasto   conocimiento   en física,   mecánica   y   electricidad.   También   estudió   en   la   Universidad   de   Bristol   (Inglaterra)   como   alumno asistente y después regresó a París.        En 1897, construyó un motor de explosión de dos cilindros, el cual adaptó a un triciclo.                   En   uno   de   sus   viajes   de   regreso   a   Brasil,   encontró   entre   algunos   libros   sobre   globos,   uno   que   hablaba sobre   un   señor   de   apellido   Lachambre,   constructor   de   globos,   que   junto   a   Machuron,   habían   construido   un aparato   (con   el   que   realizaron   una   expedición   al   Polo   Norte).   Tiempo   después   conoció   a   Machuron,   y   el   23 de   marzo   de   1898   Santos   Dumont   realizó   su   primera   ascensión   junto   a   él   en   un   globo   de   750   m3,   saliendo del   Parque   de   Vaugirard   en   París   y   volando   durante   dos   horas   hasta   el   parque   del   Castillo   de   La   Ferriere, recorriendo aproximadamente 100 km.             Después   de   este   primer   viaje,   Santos   Dumont   compró   un   globo   a   la   tradicional   casa   constructora "Lachambre".   Asistió   a   todas   las   etapas   de   la   construcción,   para   aprender   las   técnicas   y   también   añadir innovaciones.   Santos   Dumont   hizo   énfasis   en   que   su   globo   fuese   construido   con   seda   japonesa   para reducir   su   peso.   Tenía   un   cesto   para   una   sola   persona   y   era   de   dimensiones   reducidas   (103   m3);   por   esa época, se decía que Santos Dumont había construido un globo que podía llevar en su maleta.                   El   4   de   julio   de   1898,   ascendió   al   cielo   el   "balão   Brasil",   que   sorprendió   a   los   parisinos   por   su   pequeño tamaño.             Santos   Dumont   comenzó   a   pensar   en   el   problema   de   la   maniobrabilidad   y   propulsión   de   los   globos. Proyectó   entonces   su   Número   1,   de   forma   alargada   como   un   tabaco,   inflado   con   hidrógeno   e   impulsado   por un   motor   a   gasolina.   Santos   Dumont   diseñó   este   propotipo   de   manera   que   las   aspas   de   la   hélice   del   motor y el tubo de escape no fueran a entrar en contacto con el hidrógeno y produjeran una explosión.
En   el   primer   intento   de   despegue,   se   estrelló   contra   unos   árboles,   debido   a   la sugerencia   de   algunas   personas   de   realizar   el   despegue   a   favor   del   viento.   Por tal   razón,   fue   que   el   20   de   septiembre   de   1898   realizó   el   primer   vuelo   de   un   globo autopropulsado;   partió   del   Jardin   d'Acclimatation,   voló   sobre   París   en   contra   y   a favor    del    viento.    Tuvo    un    pequeño    accidente    al    descender,    sin    mayores consecuencias.                         Con   el   éxito   de   los   vuelos   de   Santos   Dumont,   el   magnate   petrolero   Henry Deutsch   de   la   Meurthe,   ofreció   un   premio   de   cien   mil   francos   a   quien   partiese   del parque   Saint   Cloud   y   sin   ningún   tipo   de   auxilio   en   tierra,   rodease   la   torre   Eiffel   y regresara   al   mismo   punto   inicial   en   no   más   de   30   minutos;   a   este   reto,   se   le denominó Premio Deutsch.                         En   el   primer   intento,   el   13   de   julio   de   1901,   despegó,   rodeó   la   torre,   pero   una falla    del    motor    del    globo    hizo    que    perdiera    el    control,    chocando    contra    los árboles del parque Edmond de Rothschild.                         El   8   de   agosto,   lo   intentó   de   nuevo;   en   este   segundo   intento,   contó   con   la presencia   de   la   Comisión   Científica   del   Aeroclub   de   Francia,   rodeó   la   torre   Eiffel y   continuó   su   camino   de   vuelta   al   parque   Saint-Cloud,   como   exigía   el   desafío. Desafortunadamente,   el   dirigible   comenzó   a   perder   hidrógeno   y   las   cuerdas   de suspensión   comenzaron   a   ser   cortadas   por   la   hélice,   cosa   que   obligó   a   Santos Dumont   a   detener   el   motor.   El   globo   cayó   y   chocó   contra   el   tejado   del   Hotel Trocadero,   causando   una   gran   explosión.   Santos   Dumont   se   salvó   porque   se amarró   a   la   quilla   del   dirigible,   quedando   suspendido   en   el   aire,   colgado   del edificio del hotel; fue rescatado por los bomberos de París.                            El   éxito   de   los   vuelos   de   Santos   Dumont   y   el   hecho   de   que   jamás   patentó sus    inventos    con    la    intención    de    motivar    las    innovaciones    aeronáuticas, incentivó   a   los   ingenieros   e   inventores   a   desarrollar   nuevos   proyectos.   Voisin fabricó   junto   a   Léon   Delagrange   un   biplano   que   voló   en   Bagatelle   en   los   meses de   marzo   y   abril   de   1907.   Bleriot   también   realizaba   pequeños   vuelos   con   sus modelos.   El   2   de   noviembre   de   1907,   Henry   Farman      superó   el   record   del   14-bis   al volar   771   metros   en   52   segundos   a   bordo   de   un   avión   construido   por   Voisin.   En septiembre,   Santos   Dumont,   llevó   a   cabo   experiencias   en   el   río   Sena,   con   el Número   18   que   era   un   deslizador   acuático.   En   1909,   se   llevaron   a   cabo   dos grandes   eventos:   la   Semana   de   Champagne   en   la   ciudad   francesa   de   Reims,   el cual   fue   el   primer   encuentro   aeronáutico   del   mundo,   donde   se   disputaron   varias pruebas   con   premios   que   sumaron   los   doscientos   mil   francos   y   el   Desafío   de atravesar   el   Canal   de   la   Mancha,   lanzado   a   todos   los   aviadores.   En   enero   de   ese año,   Santos   Dumont   obtuvo   la   primera   licencia   de   aviador,   autorizada   por   el Aeroclub de Francia.                         El   25   de   julio   de   1909,   Bleriot   atravesó   el   Canal   de   la   Mancha,   convirtiéndose en   un   héroe   nacional   para   los   franceses.   Guillermo   II,   emperador   de   Alemania, dijo   entonces   una   frase   que   apareció   impresa   en   varios   periódicos:   Inglaterra   ya no es una isla.                      Santos   Dumont,   en   una   carta,   felicitó   a   Bleriot,   su   amigo,   con   las   siguientes palabras:   Esta   transformación   de   la   geografía   es   una   victoria   de   la   navegación aérea   sobre   la   navegación   marítima.   Un   día,   tal   vez,   gracias   a   usted,   el   avión atravesará el Atlántico.
Aeropuerto Santos Dumont en Rio de  Janeiro, Brazil
Vuelo del dirigible francés de tipo flexible Santos Dumont Nº9
Santos Dumont en el cockpit del Demoiselle, preparándose para el vuelo
Foto tomada por Thomas Edison a Alberto Santos-Dumont
Pasando en París junto a la Torre Eiffiel
                  Bleriot   entonces   le   respondió:   Yo   no   hice   más   que   seguirlo   e   imitarlo.   Su   nombre   es   para   los   aviadores una   bandera.   Usted   es   nuestro   lider.   Santos   Dumont   empezó   a   sufrir   de   esclerosis   múltiple.   Envejeció   en apariencia   y   se   sintió   y   se   sintió   cansado   para   seguir   compitiendo   con   nuevos   inventores   en   las   diversas pruebas.    terminó    las    actividades    de    su    oficina    en    1.910    y    se    aisló    de    la    vida    social    parisina.    En reconocimiento    a    sus    conquistas    el    Aeroclub    de    Francia    lo    homenajeó    con    la    construcción    de    dos monumentos,   el   primero   en   1.910,   erguido   en   el   campo   de   Bagatelle,   donde   realiozó   el   histórico   vuelo   del 14-bis,   y   el   segundo   ,   en   1.912   en   Saint-Cloud,   en   conmemoración   del   vuelo   del   dirigible,   número   6,   ocurrido en   1.901.   El   18   de   Septiembre   de   1.919,   realizó   su   último   vuelo   en   uno   de   sus   aparatos,   volando   sobre   una multitud,   sin   colocar   los   mandos   en   los   comandos   de   la   aeronave,   llevaba   dos   pañuelos   uno   en   cada   mano, los cuales soltó cuando pasó sobre la multiud.
                  En   agosto   de   1914,   Francia   fue   invadida   por   las   tropas   alemanas.   Era   el   inicio   de   la   Primera   Guerra Mundial.   Los   aeroplanos   comenzaron   a   ser   usados   en   la   guerra,   primero   para   la   observación   de   tropas enemigas   y   después   en   combates   aéreos.   Los   combates   aéreos   eran   cada   vez   más   violentos,   con   el   uso   de ametralladoras   y   bombas.   Santos   Dumont   vio   de   un   momento   a   otro   cómo   su   sueño   de   ver   a   la   Humanidad volando, se convertía en pesadilla.                         Entonces,   comenzó   la   guerra   de   nervios   del   Padre   de   la Aviación.   Santos   Dumont   comenzó   a   dedicarse al   estudio   de   la   astronomía,   residiendo   en   Trouville,   cerca   del   mar.   Para   eso   usaba   diversos   aparatos   de observación,   que   los   vecinos   creyeron   que   eran   artificios   de   espionaje   para   colaborar   con   los   alemanes. Cayó   preso   por   esta   acusación.   Sin   embargo   el   incidente   fue   aclarado   y   el   gobierno   francés   pidió   disculpas formalmente.                         Su   estado   de   salud   empeoró   y   en   1915   decidió   retornar   a   Brasil.   En   ese   mismo   año   participó   en   el   11º Congreso   Científico   Pan-Americano   en   los   Estados   Unidos,   donde   se   abordó   el   tema   del   uso   de   la   aviación como   forma   de   facilitar   las   relaciones   entre   los   países   de   América.   Pero   el   avión   era   utilizado   en   ese momento   para   fines   militares   en   la   Primera   Guerra.   En   los   Estados   Unidos   eran   producidos   16   aviones militares por día.                         Regresó   al   Brasil   y   sufriendo   una   depresión   que   iba   a   acompañarlo   hasta   sus   últimos   días,   encontró refugio   en   Petrópolis,   donde   proyectó   la   construcción   de   su   casona   La   Encantada:   Una   casa   con   diversas invenciones   propias,   como   una   ducha   de   agua   caliente   y   una   escalera   donde   se   debía   pisar   primero   con   el pie   derecho.   La   casa   es   actualmente   un   museo.   Permaneció   allí   hasta   1922,   cuando   decidió   visitar   Francia llamado   por   unos   amigos.   Nunca   más   estableció   un   sitio   de   residencia   fijo.   Permanecía   algún   tiempo   en París, São Paulo, Río de Janeiro, Petrópolis y la Hacienda Cabangu en Minas Gerais.                         En   el   año   1922,   condecoró   a Anésia   Pinheiro   Machado,   que   durante   las   celebraciones   del   centenario   de la   independencia   de   Brasil,   realizó   el   trayecto   Río   de   Janeiro-São   Paulo   en   un   avión.   En   ese   mismo   año, mandó   construir   una   tumba   para   sus   padres   y   para   sí   mismo,   en   el   Cementerio   de   San   Juan   Bautista,   en Río   de   Janeiro.   La   tumba   es   una   réplica   del   Ícaro   del   parque   Saint-Cloud   en   París.   En   enero   de   1926,   apeló   a la   Sociedad   de   Naciones   para   que   se   impidiera   la   utilización   de   los   aviones   como   armas   de   guerra.   Llegó   a ofrecer   diez   mil   francos   para   quien   escribiera   la   mejor   obra   contra   la   utilización   de   aviones   en   la   guerra.   En ese   mismo   año,   inventó   un   motor   portátil   para   esquiadores,   que   facilitaba   la   subida   a   las   montañas.   Fue probado   por   la   campeona   de   esquí   de   Francia,   la   señorita   Porgés.   Ese   año   se   internó   en   el   sanatorio   de Valmont-sur-Territet en Suiza.                            En   mayo   de   1927,   llegó   a   ser   invitado   por   el   Aeroclub   de   Francia,   para   presidir   el   banquete   en homenaje   a   Charles   Lindbergh,   por   la   travesía   a   través   del   Atlántico,   pero   declinó   la   invitación   debido   a   su estado   de   salud.   Pasó   un   tiempo   de   convalecencia   en   Glion,   Suiza   y   después   regresó   a   Francia.   Volvió   a Brasil,   en   el   barco   Capitán   Arcona,   en   1928.   La   ciudad   de   Río   de   Janeiro   lo   recibió   festivamente.   Pero ocurrió   un   accidente   cuando   el   hidroavión   de   la   empresa   Cóndor   Syndikat   (el   cual   llevaba   el   nombre   de Santos    Dumont)    iba    a    darle    la    bienvenida,    al    sobrevolar    el    barco    donde    estaba,    se    estrelló    sin    dejar sobrevivientes.   El   avión   llevaba   personas   notables   del   mundo   de   la   ingeniería.   Abatido,   suspendió   las festividades y volvió a París.                              En   junio   de   1930,   es   condecorado   por   el Aeroclub   de   Francia   con   el   título   de   Gran   Oficial   de   la   Legión de   Honor   de   Francia.   En   junio   de   1931   fue   electo   miembro   de   la   Academia   Brasilera   de   Letras.   También   en 1931,   estuvo   internado   en   casas   de   salud   en   Biarriz,   y   en   Ortez   en   el   sur   de   Francia.   Antonio   Prado   Júnior, ex   alcalde   de   Río   de   Janeiro   (en   esa   época   capital   de   Brasil),   había   sido   exiliado   por   la   revolución   de   1930   y huyó   a   Francia   donde   encontró   a   Santos   Dumont   en   delicado   estado   de   salud,   lo   que   lo   llevó   a   entrar   en contacto   con   la   familia   y   pedirle   a   su   sobrino   Jorge   Dumont   Villares   que   lo   fuera   a   buscar   a   Francia.   De vuelta   a   Brasil,   pasan   por Araxá,   en   Minas   Gerais,   Río   de   Janeiro,   São   Paulo   y   finalmente   se   instalaron   en   el hotel la Plage en Guarujá, en 1932.                               En   1932   ocurrió   la   revolución   constitucionalista,   en   la   que   el   estado   de   São   Paulo   se   levantó   contra   el gobierno    revolucionario    de    Getúlio    Vargas.    Eso    le    incomodaba    mucho    a    Santos    Dumont,    que    realizó llamados   para   que   no   hubiera   una   guerra   entre   brasileños.   Pero   el   conflicto   era   irrefrenable   y   los   aviones atacaron   el   Campo   de   Marte,   en   São   Paulo   el   23   de   julio   de   ese   año.   Posiblemente,   sobrevolaron   Guarujá   y la   visión   de   los   aviones   en   combate   pudo   haber   causado   una   profunda   angustia   en   Santos   Dumont,   que   ese día,   aprovechando   la   ausencia   de   su   sobrino,   dio   fin   a   su   propia   vida,   ahorcándose,   aunque   aún   hay   dudas sobre la causa de su muerte. Tenía 59 años. No dejó descendencia.
Diversas fotografias de época de Alberto Santos Dumont 1873 - 1932 en sus etapas de la vida
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