Manfred A. Freiherr von Richthofen Piloto militar y Héroe de la 2ª Guerra Mundial
Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, nació en la ciudad de Breslavia, Alemania el día 2 de mayo de 1892 y falleció volando sobre la ciudad de Vaux-sur- Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918)
Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, nació en la ciudad de Breslavia, Alemania el día 2 de mayo de 1892 y falleció volando sobre la ciudad de Vaux-sur- Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918)
Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, nació en la ciudad de Breslavia, Alemania el día 2 de mayo de 1892 y falleció volando sobre la ciudad de Vaux-sur- Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918)
               Manfred   Albrecht   Freiherr   von   Richthofen,   nació   en   la   ciudad   de   Breslavia, Alemania   el   día   2   de   mayo   de   1892   y   falleció   volando   sobre   la   ciudad   de   Vaux- sur-Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918).             Fué   un   militar   y   aviador   alemán;   más   conocido   como   el   Barón   Rojo,   fue   un hábil   piloto   que   consiguió   derribar   ochenta   aeroplanos   enemigos   durante   la Primera   Guerra   Mundial,   antes   de   ser   abatido   en   la   mañana   del   21   de   abril   de 1918   cerca   del   río   Somme,   en   el   norte   de   Francia.   Héroe   de   los   alemanes   y respetado    por    sus    enemigos    durante    la    Primera    Guerra    Mundial,    permitía escapar   a   sus   víctimas   malheridas.   Su   unidad   fue   responsable   del   derribo   de 151   aviones   británicos,   contra   66   de   las   propias,   durante   el   mes   de   abril   de 1917.   Por   ello   recibió   las   medallas   "Pour   le   Mérite",   la   "Cruz   de   Hierro",   la "Orden    del   Aguila    Roja".    Normalmente    sus    aviones    fueron    el    caza    biplano Albatros   D.II   y   luego   el   triplano   Fokker   Dr.I,   le   permitían   una   amplia   capacidad de   maniobras   y   piruetas.   Sin   embargo,   la   mayoría   de   sus   victorias   en   combates aéreos las consiguió en un avión tipo Albatros. Manfred   Albrecht   Freiherr   von   Richthofen,   nació   en   la   ciudad   de   Breslavia, Alemania   el   día   2   de   mayo   de   1892   y   falleció   volando   sobre   la   ciudad   de   Vaux- sur-Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918)
               El   histórico   "Barón   Rojo",   el   piloto   alemán   de   la   I   Guerra   Mundial,   Manfred   von   Richthofen   (1892-1918), cayó   abatido   porque   se   había   vuelto   menos   cuidadoso   tras   sufrir   una   herida   en   la   cabeza,   según   una   teoría de investigadores estadounidenses que publicó "The Daily Telegraph" en su época.             El   piloto   sufrió   la   lesión   por   un   disparo   enemigo   un   año   antes   de   su   muerte.   "El   Barón   era   un   cazador   y ese    instinto    se    volvió    demasiado    fuerte    (por    la    herida)",    aseguró    el    neuropsicólogo    Thomas    Hyatt    al periódico antes citado.             Quien   fuera   el   piloto   más   exitoso   de   la   I   Guerra   Mundial   sufrió   una   herida   en   la   sien   el   6   de   julio   de   1917. La   bala   lo   paralizó   y   dejó   ciego,   aunque   sólo   por   unos   breves   instantes   ya   que   pudo   aterrizar   antes   de desvanecerse.             En   contra   del   consejo   de   los   médicos,   apenas   40   días   después   volvió   a   volar   y   en   ese   tiempo   llamó   la atención por realizar maniobras temerarias y desenfrenadas que contradecían sus propios principios.             El   día   de   su   muerte,   el   22   de   abril   de   1918,   persiguió   a   un   piloto   canadiense   hasta   detrás   de   las   líneas enemigas,   donde   fue   abatido.   Esta   "fijación"   por   la   osadía   es   típica   de   una   lesión   del   lóbulo   cerebral delantero,   afirman   Hyatt   y   el   profesor   Daniel   Orme   de   la   Universidad   de   Missouri-Columbia   en   su   estudio, publicado en la revista "Human Factors and Aerospace Safety".          Suceso: A   las   10:45   horas,   el   escuadrón   de   Von   Richthofen   avistó   un   par   de   aviones   ingleses,   desatándose un   combate   aéreo   de   características   espectaculares,   con   audaces   giros   de   las   naves   buscando   el   mejor ángulo para disparar.       En   medio   de   la   contienda,   el   joven   piloto   canadiense   Wilford   May   vio   cómo   era   perseguido   por   Von Richthofen   a   bordo   de   su   inconfundible   triplano   rojo   Fokker   Dr.   I   Dreidecker.   Intentando   esquivar   al   temido Barón   Rojo,   enfiló   hacia   el   territorio   francés   no   controlado   por   los   alemanes.   Al   entrar   al   espacio   aéreo aliado - ambos a baja altura- , una lluvia de balas desde tierra comenzó a perseguir al Fokker rojo.       Un   segundo   avión   canadiense,   al   mando   del   capitán   Roy   Brown,   se   introdujo   en   esta   persecución,   tratando de    derribar    al    cazador    alemán.    Después    de    varias    maniobras,    Brown    disparó    sobre    el    avión    de    Von Richthofen.   Entonces   el   Fokker   comenzó   a   perder   altura   hasta   estrellarse.   Desde   entonces,   las   dudas   se apoderaron   de   esta   historia.   ¿Fue   Brown   quien   logró   derribar   al   Barón   Rojo?   ¿Fueron   acaso   los   disparos desde tierra?       Gracias   a   avanzados   simuladores   de   vuelos,   la   revisión   de   documentos   y   testimonios   de   la   época,   así como   de   las   últimas   técnicas   de   análisis   balístico   y   patología   forense,   los   investigadores   dilucidaron   que una   bala   calibre   303   cruzó   el   corazón   del   piloto   alemán   en   diagonal,   entrando   por   el   costado   derecho   inferior de   la   espalda   -   destrozando   todos   los   órganos   a   su   paso-   y   saliendo   por   el   pecho,   bajo   la   tetilla   izquierda. Ese   tipo   de   munición   era   usada   tanto   por   las   ametralladoras   en   tierra   como   las   montadas   en   los   aviones ingleses. Sin embargo, las pruebas computacionales no permitían llegar al fondo de la cuestión.             Los   investigadores   entonces   decidieron   utilizar   aviones   reales   y   simular   la   trayectoria   de   los   vuelos   de   los pilotos    en    el    combate.    Con    rayos    láser    como    balas    virtuales,    comprobaron    que    para    Brown    era prácticamente   imposible   dar   en   el   blanco.   Sin   embargo,   desde   tierra,   consiguieron   en   varias   oportunidades "impactar"   en   el   avión   de   prueba,   concluyendo   que   fueron   los   australianos   que   disparaban   desde   tierra quienes   derribaron   a   Von   Richthofen.   La   teoría   expuesta   hoy   por   los   científicos   estadounidenses   no   se contrapone   con   la   de   los   investigadores. Al   contrario,   agrega   un   dato   más   que   puede   ayudar   a   entender   con mayor precisión la mítica historia de quien fuera el mejor piloto de la Primera Guerra Mundial.
Los hermanos Manfred y Lothar von Richthofen que sumaban 120 victorias
Los hermanos Manfred y Lothar von Richthofen
Los cazas Albatros D.III del Jasta 11 de Richthofen en 1916, en Douai. El segundo avión es el de color rojo pilotado por el "Barón Rojo" y era conocido por los pilotos del RFC como le petit rouge (el pequeño rojo).
                    Como    detalle    y    respeto,    hacia    este    piloto    alemán,    al    día    siguiente    fue enterrado   por   sus   enemigos.   Sus   80   victorias   granjearon   al   "Barón   Rojo"   el respeto   de   la   RAF,   tanto   que   le   enterraron   con   todos   los   honores   militares.   Los máximos   ases   de   caza   del   imperio   británico   llevaron   su   féretro   en   hombros,   y   se cortó   una   hélice,   se   pulió   y   se   grabó   para   que   sirviese   de   cruz,   para   Manfred Freiher von Richthofen.                         El   avión   en   que   fué   derribado   era   el   Dr   1   425/17   y   aparte   de   este   también voló   durante   su   vida   de   piloto   los      voló   los   DR-1’s,   DR-114/17,   DR-127/17,   DR- 141/17,   DR-152/17   y   el   DR-477/17.   Descanse   en   paz   un   joven   piloto   nacido   para   la guerra.
 Agradecimiento por los datos a:                               International Encyclopedia of the First World War                              The History Channel Iberia                              Wikipedia (Enciclopedia pública)                              y de foros de amigos y asociaciones de la 1ª Guerra Mundial
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