El Globo aerostático de Steve Fossett
‘Bud Light Spirit of Freedom'
El catamarán ‘Cheyenne' de Steve Fossett
James Stephen  Fossett
"Steve"
James Stephen Fossett, nació en Jackson, estado de Tennessee al sur de los Estados Unidos, el 22 de abril de 1944 y desapareció en el estado de Nevada el 3 de septiembre de 2007, siendo declarado legalmente muerto el 15 de febrero de 2008, fué un millonario, aventurero, piloto y acaparador de records.
Desde pequeño, Fossett mostró una inclinación especial hacia la aventura, siendo miembro de los scouts dentro del Comité Scout Mundial, y de la Royal Geographical Society. Ya adulto, hizo fortuna como consultor financiero y agente de bolsa. Parte de su fortuna la dedicó a financiar sus aventuras.
Entre sus más de 100 records destacan los siguientes:

1985 - Atraviesa el Canal de la Mancha a nado.

1995 - Primera persona en cruzar el Océano Pacífico en solitario en globo aerostático.

2002 - Primer hombre en dar la vuelta al mundo en un globo en solitario y sin escalas. Lo hizo partiendo de Northam (Australia) el 19 de junio de 2002 y regresando el 2 de julio de ese mismo año. Antes lo intentó cinco veces y una vez casi le cuesta la vida, al caer su globo desde 8.000 metros.

2004 - Récord de la vuelta al mundo a vela sin escalas, a bordo del catamarán Cheyenne.

2005 - Primera persona en dar la vuelta al mundo en aeroplano en solitario y sin escalas, a bordo del Virgin Atlantic GlobalFlyer, un jet monomotor. Permaneció 67 horas seguidas en el aire.

2006 - Bate, en solitario, el récord de distancia de vuelo sin escalas con 42.469,4 kilómetros (26.389,3 millas) volando durante 76 horas y 45 minutos. El anterior récord de distancia para vuelo sin escalas, estaba en 40.204 kilómetros y fue establecido en 1986 por la nave ligera Voyager pilotada por Dick Rutan y Jeanna Yeager.
El coche ‘Target MPH 800' de Steve Fossett
Bellanca Super Decathlone Monomotor
Steve Fossett antes de su muerte
El catamarán ‘Cheyenne' de Steve Fossett
       Breve resumen de sus proezas:  Steve Fossett se apuntó ayer un nuevo récord al sobrevolar el planeta tierra, solo y sin escalas, en 76 horas y 45 minutos. El millonario estadounidense batió la marca mundial, establecida en 1986 sobre una distancia de 40.212 kilómetros, al cruzar Shannon, oeste de Irlanda, a bordo de su avión Virgin Atlantic GlobalFlyer. Aterrizó ayer por la tarde en Bournemouth, sur Inglaterra, habiendo recorrido un total de 26.389,3 millas sin repostar. El carismático aventurero, de 61 años, llevaba tres días y medio navegando por las grandes alturas.

      Fossett superó serias complicaciones en su odisea mundial. Al despegar, el pasado miércoles, del Centro Espacial Kennedy, en Florida, su GlobalFlyer perdió combustible, primera señal del posible fracaso de la aventura. En el Atlántico, los vientos soplaron en su contra o con gran debilidad que retrasaron la velocidad del aparato. En la India tropezó con fuertes turbulencias que llevaron al excéntrico piloto a ajustarse el paracaídas, temiendo lo peor.

       Superado este último obstáculo, y ya en espacio europeo, Fossett se vio obligado a cambiar su destino inicial, en el aeropuerto internacional de Manston, en el condado inglés de Kent. Con miedo de no tener suficiente combustible para concluir su odisea, y habiendo registrado un fallo eléctrico en los mandos del avión, descendió finalmente en el más modesto aeropuerto de Bournemouth. El GlobalFlyer, era un aparato de 35 metros de largo con tres secciones transversales, dos de ellas están construidas como depósitos de combustible y la tercera aloja el motor y la cabina del piloto. El avión puede alcanzar una altitud máxima de 17 kilómetros y una velocidad de 440 kilómetros por hora.

       "Todo esto significó que debíamos traerle a tierra en 15 minutos. No hubiera llegado a Manston y optamos por Bournemouth", declaró ayer Steve Ridgeway, director ejecutivo de Virgin Atlantic, la compañía del empresario británico Richard Branson.

De acuerdo con Ridgeway, en el aterrizaje de estallaron dos ruedas del GlobalFlyer y el parabrisas estaba prácticamente cubierto de hielo, limitando al mínimo la visibilidad del piloto. Pese a todo, Steve Fossett cumplió sano y salvo su misión.

Se anotó así un nuevo récord, al más de centenar que acumulaba en una rica gama de habilidades deportivas. Steve Fossett mantuvo en su poder las marcas mundiales de sobrevolar el planeta, solo y sin escalas, en avión y en globo aerostático.

En 2002 logró otro record muy importante cuando dio la vuelta al mundo en globo aerostático en el tiempo récord de 13 meses. Ya se había subido muchas veces a un globo aerostático como polito del mismo ya que en 1995, lo celebró batiendo a otros aventureros en una travesía sólo por el Pacífico.

Tres años más tarde, falló, sin embargo, en su objetivo por sobrevolar el planeta en un globo habilitado para transportar a varios pasajeros. Se lanzó a esa aventura con su amigo y patrocinador, Richard Branson, pero ambos tropezaron con serios problemas que les obligaron a abandonar su medio de transporte cerca de Hawai.

Steve Fossett también retó a las fuerzas del mar. En 2004, se hizo con el récord de vuelta al mundo sin escalas navegando a vela en el catamarán Cheyenne.

         Su última aventura: Steve Fossett, cuya obsesión consistía en batir todos los récords mundiales a su alcance, quería romper el récord de velocidad sobre la tierra con un vehículo propulsado por un motor capaz de alcanzar casi 1.300 kilómetros por hora. Por la mañana del día 3 de septiembre de 2007, sobre las 08:45 horas  despegó en un avión monomotor Bellanca Super Decathlon desde un campo aéreo privado conocido como Flying-M Ranch ( 38°N , 119°W), propiedad de Barron Hilton, cerca de Carson City y del límite de California, con la intención de encontrar un lago seco para llevar a cabo su siguiente desafío. Sólo llevaba encima una botella de agua y emprendió el viaje sin paracaídas.

        No hubo ninguna señal del transmisor localizador de emergencias del avión (ELT), el cual está diseñado para que automáticamente se active ante el evento de cualquier accidente, pero de un tipo muy antiguo, que ha sido notorio por sus fallas en operar después de un accidente. Al principio se pensó que Steve Fossett también puede haber estado usando su reloj suizo de emergencia Breitling que lleva un ELT, para operarlo de forma manual y con un alcance de hasta 90 millas, pero tampoco se recibió ninguna señal de él. Él tenía uno de estos relojes, pero no lo llevaba consigo en el momento en que despegó para su vuelo en el Día del Trabajo. Aparentemente Steve Fossett no dejó registrado ningún plan de vuelo, aunque eso no era una exigencia para él, porque tenía decidido regresar al cobo de unas horas.

        Tras más de un mes de búsqueda desde la desaparición, un informe preliminar de la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte dictaminó que el aparato resultó destruido en un accidente. Hasta el 10 de Septiembre , las cuadrillas de búsqueda habían encontrado, por la zona de búsqueda, ocho sitios de accidentes, que previamente no estaban registrados, con algunas décadas de antigüedad, pero ninguno de ellos tenía relación con la desaparición de Steve Fossett. El 7 de Septiembre de 2007, Google Inc. se adhirió a la búsqueda a través de sus contactos con empresas contratistas que proveen imágenes satelitales para su software Google Earth. Richard Branson, el billonario amigo inglés de Steve Fossett, declaró que él y otros más estaban coordinando esfuerzos con Google para ver si algunas fotografías de alta resolución pudieran delatar la presencia de la aeronave de Steve Fossett.

        Una vez que fueron encontrados los restos de la avioneta sólo quedaba por descifrar dónde se encontraba el cuerpo de Steve Fossett, el cual se encontró horas después junto con las partes del fuselaje y los restos retorcidos del monomotor Bellanca de Steve Fossett que fueron localizados desde el aire por la tarde del miércoles primero de octubre del 2008, cerca del pueblo de Mammoth Lakes y fueron identificados por el número en la cola. El abrupto sector, situado a unas 65 millas del rancho, había sido sobrevolado 19 veces por la Patrulla Civil Aérea de California, durante las búsquedas iniciales en las montañas apartadas de los senderos sobre el sector de Mammoth Lakes, en California, cercana al área del Lago Minaret y la Mina Minaret. Una persona lugareña, oriunda de Mammoth Lakesse encontró con lo que parecían ser algunos papeles dispersos en el suelo, junto a una pequeña cantidad de dinero y no muy distante del lugar había una chaqueta, un poco gastada y estropeada por efecto del clima, en un remoto sendero, arrugados y dispersos sobre el terreno también encontró lo que parecían ser tarjetas de la FAA que mencionaban el nombre de Steve Fossett, las que parecían haber sido emitidas o tenían alguna conexión con el estado de Illinois. Una vez por la autoridad competente el ADN  de los restos encontrados, se dió el caso por cerrado, dándole oficialmente por muerto en accidente de aviación.
Restos encontrados de la Bellanca Super Decathlon usada por Steve Fossett
Zona de montañas donde sucedió la catástrofe y restos de la aeronave siniestrada, partes del fuselaje y del motor
Revisión 12.05b 19/06/2012
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