El histórico "Barón Rojo", el piloto alemán de la I Guerra Mundial, Manfred von Richthofen (1892-1918), cayó abatido porque se había vuelto menos cuidadoso tras sufrir una herida en la cabeza, según una teoría de investigadores estadounidenses que publicó "The Daily Telegraph" en su época.

         El piloto sufrió la lesión por un disparo enemigo un año antes de su muerte. "El Barón era un cazador y ese instinto se volvió demasiado fuerte (por la herida)", aseguró el neuropsicólogo Thomas Hyatt al periódico antes citado.

         Quien fuera el piloto más exitoso de la I Guerra Mundial sufrió una herida en la sien el 6 de julio de 1917. La bala lo paralizó y dejó ciego, aunque sólo por unos breves instantes ya que pudo aterrizar antes de desvanecerse.

         En contra del consejo de los médicos, apenas 40 días después volvió a volar y en ese tiempo llamó la atención por realizar maniobras temerarias y desenfrenadas que contradecían sus propios principios.

         El día de su muerte, el 22 de abril de 1918, persiguió a un piloto canadiense hasta detrás de las líneas enemigas, donde fue abatido. Esta "fijación" por la osadía es típica de una lesión del lóbulo cerebral delantero, afirman Hyatt y el profesor Daniel Orme de la Universidad de Missouri-Columbia en su estudio, publicado en la revista "Human Factors and Aerospace Safety".

         Suceso: A las 10:45 horas, el escuadrón de Von Richthofen avistó un par de aviones ingleses, desatándose un combate aéreo de características espectaculares, con audaces giros de las naves buscando el mejor ángulo para disparar.

         En medio de la contienda, el joven piloto canadiense Wilford May vio cómo era perseguido por Von Richthofen a bordo de su inconfundible triplano rojo Fokker Dr. I Dreidecker. Intentando esquivar al temido Barón Rojo, enfiló hacia el territorio francés no controlado por los alemanes. Al entrar al espacio aéreo aliado - ambos a baja altura- , una lluvia de balas desde tierra comenzó a perseguir al Fokker rojo.

         Un segundo avión canadiense, al mando del capitán Roy Brown, se introdujo en esta persecución, tratando de derribar al cazador alemán. Después de varias maniobras, Brown disparó sobre el avión de Von Richthofen. Entonces el Fokker comenzó a perder altura hasta estrellarse. Desde entonces, las dudas se apoderaron de esta historia. ¿Fue Brown quien logró derribar al Barón Rojo? ¿Fueron acaso los disparos desde tierra?

          Gracias a avanzados simuladores de vuelos, la revisión de documentos y testimonios de la época, así como de las últimas técnicas de análisis balístico y patología forense, los investigadores dilucidaron que una bala calibre 303 cruzó el corazón del piloto alemán en diagonal, entrando por el costado derecho inferior de la espalda - destrozando todos los órganos a su paso- y saliendo por el pecho, bajo la tetilla izquierda. Ese tipo de munición era usada tanto por las ametralladoras en tierra como las montadas en los aviones ingleses. Sin embargo, las pruebas computacionales no permitían llegar al fondo de la cuestión.

         Los investigadores entonces decidieron utilizar aviones reales y simular la trayectoria de los vuelos de los pilotos en el combate. Con rayos láser como balas virtuales, comprobaron que para Brown era prácticamente imposible dar en el blanco. Sin embargo, desde tierra, consiguieron en varias oportunidades "impactar" en el avión de prueba, concluyendo que fueron los australianos que disparaban desde tierra quienes derribaron a Von Richthofen. La teoría expuesta hoy por los científicos estadounidenses no se contrapone con la de los investigadores. Al contrario, agrega un dato más que puede ayudar a entender con mayor precisión la mítica historia de quien fuera el mejor piloto de la Primera Guerra Mundial.
      Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, nació en la ciudad de Breslavia, Alemania el día 2 de mayo de 1892 y falleció volando sobre la ciudad de Vaux-sur-Somme, al norte de Francia, el 21 de abril de 1918).
       Fué un militar y aviador alemán; más conocido como el Barón Rojo, fue un hábil piloto que consiguió derribar ochenta aeroplanos enemigos durante la Primera Guerra Mundial, antes de ser abatido en la mañana del 21 de abril de 1918 cerca del río Somme, en el norte de Francia. Héroe de los alemanes y respetado por sus enemigos durante la Primera Guerra Mundial, permitía escapar a sus víctimas malheridas. Su unidad fue responsable del derribo de 151 aviones británicos, contra 66 de las propias, durante el mes de abril de 1917. Por ello recibió las medallas "Pour le Mérite", la "Cruz de Hierro", la "Orden del Aguila Roja". Normalmente sus aviones fueron el caza biplano Albatros D.II y luego el triplano Fokker Dr.I, le permitían una amplia capacidad de maniobras y piruetas. Sin embargo, la mayoría de sus victorias en combates aéreos las consiguió en un avión tipo Albatros.
Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen
Piloto militar y Héroe de la 2ª Guerra Mundial
Restos del aparato tras el accidente
Antes de su última misión Von Richthofen jugando con su perro "Moritz".
Los hermanos Manfred y Lothar von Richthofen que sumaban 120 victorias
Los cazas Albatros D.III del Jasta 11 de Richthofen en 1916, en Douai. El segundo avión es el de color rojo pilotado por el "Barón Rojo" y era conocido por los pilotos del RFC como le petit rouge (el pequeño rojo).
        Como detalle y respeto, hacia este piloto alemán, al día siguiente fue enterrado por sus enemigos. Sus 80 victorias granjearon al "Barón Rojo" el respeto de la RAF, tanto que le enterraron con todos los honores militares. Los máximos ases de caza del imperio británico llevaron su féretro en hombros, y se cortó una hélice, se pulió y se grabó para que sirviese de cruz, para Manfred Freiher von Richthofen. El avión en que fué derribado era el Dr 1 425/17 y aparte de este también voló durante su vida de piloto los  voló los DR-1’s, DR-114/17, DR-127/17, DR-141/17, DR-152/17 y el DR-477/17. Descanse en paz un joven piloto nacido para la guerra.
         Datos recogidos de diferentes publicaciones de la época, Wikipedia (Enciclopedia pública) y de foros de amigos y asociaciones de la 1ª y 2ª Guerra Mundial
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