Vuelo del "PLUS ULTRA", 22 de Enero de 1926
España - Argentina, Hidroavión  "Dornier Wal"
          El "Plus Ultra", era una aeronave modelo Dornier Wal (Ballena, en alemán), que fue reconocido como el avión más importante diseñado por el fabricantre de aviones Dornier, a principios de la década del 20. Esta hidrocanoa, fue el avión más avanzado de los de su tipo. El amplio casco de doble pendiente, totalmente metálico, incorporaba flotadores de sección aerodinámica para darle mayor estabilidad en el agua.
          La planta motriz consistía en dos motores en tanden sobre la sección central alar, que accionaba una hélice tractora y otra impulsora. El piloto y copiloto estaban sentados lado a lado, al descubierto, teniendo detrás de ellos la radio. Este prototipo voló por primera vez el 6 de Noviembre de 1922, en Marina de Pisa (Italia), donde se construyó al no tener Alemania, permiso para realizarlos por restricciones de la época.
Especificaciones Técnicas

          Hidrocanoa carguero y de pasajeros de nombre Dornier Wal. Envergadura: 22.50 m. Longitud: 17.20 m Planta motriz: Dos motores Napier Lyon de 400 HP. Superficie alar: 96 m2. Combustible: 4000 litros. Carga útil: De 8 a 10 pasajeros. Peso máximo en despegue: 5700 kg. Velocidad de crucero: Desde 145Km con carga máxima hasta 180km/h. Alcance: 1.350 millas.
El Vuelo

         El 22 de Enero de 1926, parte desde Palos de Moguer (España),al mando del Comandante Ramón Franco, el Capitán Ruiz y el Tte.de navío Duran, el avión anfibio "Plus Ultra", con rumbo a América del Sur.

         La primera etapa, termina en Las Palmas, Islas Canarias. La travesía dura ocho horas, al atardecer, el Hidro se posa en el Puerto de la Luz. La multitud se agolpa en los muelles para aclamar a Ramón Franco y sus compañeros. El día 26, desde la bahía de Gando, despega el Plus Ultra rumbo a Porto Praia (Islas de Cabo Verde), final de la segunda etapa que dura nueve horas cincuenta minutos.

         Desde Cabo Verde a Fernando de Noronha (2.305 km), hay que reducir al limite el peso del avión. El uso del radiogoniómetro, usado por primera vez en este tipo de vuelos, permitió a la aeronave mantenerse en la ruta correcta, sin desviaciones en la etapa mas larga del recorrido. El día 31 se salvan, no sin peligro, los 540 kilómetrosm que separan la isla de Pernambuco de tierra firme. Cuando faltan más de cien kilómetros la hélice posterior se rompe y es preciso arreglarla en pleno vuelo. Ello alarga en más de una hora el tiempo previsto para la travesia.

         En Pernambuco la tripulación descansa para realizar reparaciones. El 4 de febrero se llega hasta Río de Janeiro, (Brasil) (2.100 Km) en doce horas y quince minutos. El recibimiento tributado a los aviadores fue apoteósico. El día 9 Montevideo, al día siguiente, Franco, Ruiz de Alda, Duran y Rada llegan a Buenos Aires, (Argentina) entre aclamaciones de muchedumbres de argentinos y españoles, que lloran, gritan y vitorean a España. La llegada de los españoles se recordará durante mucho tiempo.

         Los grandes diarios bonaerenses exaltaron la hazaña de Ramón Franco y sus compañeros como algo que enorgullecía a toda la estirpe Iberoamericana. El recibimiento fue fantástico, quedando como testigo de ese momento un monumento en la Costanera sur ,como testigo eterno de tal magno acontecimiento.

         Luego el Rey Alfonso XIII, de España donó, el "Plus Ultra", a la Armada Argentina, donde sirvió como avión correo, hasta ser retirado del servicio.

         Actualmente se encuentra en el Complejo Museográfico Enrique Udaondo de la hermosa ciudad de Luján en Argentina. En total el Plus Ultra recorrió 10.270 Km. empleando 59 horas y 39 minutos. Desde el punto de vista técnico el vuelo fue un exito rotundo, tanto para el primer piloto Ramón Franco, como para el segundo de a bordo, el Capitán Ruiz de Alda. Para España, el vuelo del Plus Ultra fue de suma trascendencia, para la época.
La ciudad de Buenos Aires esperando la llegada del "Plus Ultra"
Diversas fotos del hidroavion "Plus Ultra" en el Complejo Museográfico Enrique Udaondo en Luján (Argentina)
Diversas fotos originales del hidroavion "Plus Ultra"
En la bahía de Gando (Islas Canarias) preparando la salida
Últimos  preparativos antes de la salida Plus Ultra. Palos de Moguer (España)
    Colección de cromos de la época, editados por chocolates COMET de Figueres (Catalunya), que se coleccionaban por jóvenes y mayores, relativos al viaje del Hidroavión Dornier Wal con nombre "Plus-Ultra" desde España a Argentina.
Escuchando misa antes de salir en Palos de Moguer. España
Embarcando en Palos de Moguer
Autoridades viendo la salida del "Raid" en Palos de Moguer
En Palos de Moguer momentos antes de la salida
Haciendo las revisiones previas
Revisando los motores con el mecánico Pablo Rada
Embarcando en el "Plus-Ultra"
Gráfico de la ruta a seguir
Comandante Ramón Franco
Capitán Ruiz de Alda
Teniente Manuel Durán
Mecánico Pablo Rada
Sobrevolando Buenos Aires
Preparando para amerizar
Salida de Porto Praia (Cabo Verde)
Aclamados por el pueblo Brasileño
Salida del puerto de Las Palmas
En el puerto de Las Palmas con las autoridades. Islas Canarias
Saliendo de misa de una ermita en Las Palmas. Islas Canarias
Con el Presidente de la República de Brasil homenajeados
Sello del 2001 conmemorativo del "Plus Ultra" en Argentina
Agradecimientos a:


D. Josep Poch i Batlle, propietario de la marca "Chocolates COMET" ya desaparecida

Servicio de Correos de la República Argentina y a las Fuerzas Aéreas de Argentina

Fundación "Infante de Orleans" Aeropuerto de Madrid "Cuatro Vientos"

Museo de Aeronáutica y Astronáutica del Ejército del Aire del Reino de España
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